Nieuwe Limburgse spektakelkoers als 'feest van de pijn': zeven keer de Vaalserberg op

'Spetterend entertainment, een feest van de pijn'. Met ronkende woorden werd woensdag de nieuwe driedaagse wielerkoers Hammer Series gepresenteerd in Zuid-Limburg, waar de wedstrijd van 2 tot en met 4 juni wordt verreden.

Renners bij het Drielandenpunt tijdens de Amstel Gold Race van 2013 Beeld anp

De koers was in december al aangekondigd, maar de opzet werd nog iets veranderd. Zo is niet de Cauberg, maar de Vaalserberg (met 322,5 meter de hoogste berg van Nederland) op de tweede dag het decor van de klimrace, waarbij het peloton zeven keer bergop moet sprinten.

De wedstrijd begint 2 juni met een sprintetappe: tien rondjes van zo'n tien kilometer en na elke omloop een sprint. De eerste renners krijgen punten en na elk rondje vindt er een verplichte hergroepering plaats in een neutrale zone. Tien massasprints dus. De derde dag werken de ploegen nog een achtervolging af, waarbij de onderlinge verschillen worden gebaseerd op de stand na twee dagen koers.

'We hebben min of meer enkele baandisciplines vertaald naar de weg. De koersen duren elk zo'n twee uur', zei organisator Mark Buttermann van sportmarketingbureau Infront eerder in dagblad De Limburger.

De nadruk komt niet te liggen op individuele overwinningen, maar op het ploegenspel. 'Het is mooi dat je niet alleen voor jezelf rijdt, maar dat het gaat om teamwinst', aldus Tom Dumoulin op de website van zijn team Sunweb. Hij heeft zijn deelname al toegezegd.

Het idee komt van Velon, een verbond van de grote wielerploegen uit de World Tour, dat zich toelegt op de innovatie van de sport. Onder andere Sky, BMC, Quick-Step en het Nederlandse Lotto-Jumbo hebben zich aangesloten. Want wielrennen is een mooie sport, maar het kan altijd beter, zo is de overtuiging van Velon. Het moet daarom beter verpakt; met camera's op de fiets, live koersdata op een tweede scherm en dus met spectaculairdere races.

Tom Dumoulin gaat op de foto met fans in Limburg Beeld anp

Tv-gelden

Ook wil de organisatie de tv-gelden beter verdelen onder de deelnemende ploegen. De macht in het wielrennen ligt vooral bij sponsors en organisatoren. De sport vindt steeds moeilijker grote en betrouwbare geldschieters. Een miljardair als Oleg Tinkov had er vorig seizoen na een paar jaar weer genoeg van. Ploegen verdwijnen soms zelfs in z'n geheel als hun sponsor zich terugtrekt.

Hammer Series heeft van de internationale wielerbond UCI de status van hors categorie (buitencategorie) gekregen, vergelijkbaar met bijvoorbeeld Kuurne-Brussel-Kuurne en de Brabantse Pijl. Alle grote wielerploegen moeten een team van zeven deelnemers afvaardigen, waar ze vijf renners per dag van mogen opstellen.

Geboren Limburger Dumoulin is het ideale uithangbord voor de nieuwe wedstrijd. Hij heeft vertrouwen in de opzet. 'Alles wat de fans enthousiast maakt voor de sport juich ik toe. Ik denk dat de Hammer Series het juiste format heeft om liefhebbers nog beter bij het wielrennen te betrekken.'

Welke toprenners zich naast Dumoulin nog meer melden aan de start begin juni is nog niet bekend. Hetzelfde weekend begint namelijk ook het Critérium du Dauphiné. Dat is een belangrijke voorbereidingskoers op de Tour de France waar vorig jaar onder anderen Alberto Contador, Chris Froome en Romain Bardet aan de start stonden.

Deelnemende ploegen

Aqua Blue
Bahrain–Merida Pro Cycling Team
BMC Racing Team
Cannondale - Drapac Professional
Quick-Step Floors
Lotto Soudal
ORICA – Scott
Sport Vlaanderen – Baloise Pro Cycling Team
Team Lotto NL-Jumbo
Team Movistar
Team Sky
Team NIPPO Vini Fantini
Team Sunweb
Trek – Segafredo
UAE Team Emirates

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden