'Nieuwe landkaart Maldiven nodig'

Sommige delen van de Maldiven zijn zo zwaar verwoest door de tsunami's, dat er een nieuwe landkaart van de eilandengroep in de Indische Oceaan moet komen....

De vloedgolven hebben op de Maldiven tachtig mensenlevens geëist. De ramp heeft de ontwikkeling van de archipel twintig jaar teruggeworpen, aldus de regering, die 1,3 miljard dollar aan buitenlandse hulp nodig denkt te hebben om de klap te boven te komen. Zondag liet een regeringsfunctionaris al weten dat negen eilanden onbewoonbaar zijn door de ramp.

De Maldiven bestaan uit bijna 1200 kleine koraaleilandjes, waarvan veruit de meesten onbewoond zijn. Op de tweehonderd eilanden die wel bewoond zijn, leven ongeveer 300.000 mensen, meest soennitische moslims. Op tachtig eilanden staan alleen toeristische accommodaties.

De immense kracht van het zeewater, opgezweept door de zeebeving voor de Indonesische kust, heeft de vorm van veel eilanden onherkenbaar veranderd. De golven hebben sommige atollen zelfs vrijwel geheel weggevaagd, waardoor ze waarschijnlijk voorgoed onder water zijn komen te liggen.

De ecomische schade voor de Maldiven op de langere termijn is nauwelijks te overzien. De prachtige koraalriffen, die de eilandengroep tot een exclusief vakantieparadijsje voor duikliefhebbers maakten, zijn volgens wetenschappers onherstelbaar beschadigd.

Vorige week meldde het wetenschappelijke tijdschrift New Scientist al dat het zoute zeewater op de Maldiven ook natuurlijke drinkwaterbronnen heeft vergiftigd. De betreffende eilanden zijn daardoor waarschijnlijk voor vele jaren praktisch onbewoonbaar geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden