nieuws immigratiebeleid VS

Nieuwe immigratierichtlijn VS maakt het asielzoekers nóg lastiger

De regering van de Amerikaanse president Donald Trump wil met een nieuwe richtlijn proberen duizenden asielzoekers het land uit te sturen nog voordat hun zaak door een rechter is bekeken.

Een demonstratie tegen het immigratiebeleid van de Amerikaanse regering in de staat Connecticut. Beeld AFP

Immigratiebeambten die bij de grens werkzaam zijn en een eerste oordeel vellen over het lot van nieuwe asielzoekers, hebben sinds vandaag de opdracht om mensen die willen ontsnappen aan bende- of relationeel geweld direct te weigeren. Ook het feit dat iemand de grens illegaal is overgestoken weegt vanaf nu mee in de beoordeling. Legitieme aanvragen lopen de kans te worden afgewezen als de persoon in kwestie de grens over is gevlucht.

De nieuwe regels gelden zowel voor mensen die - al dan niet illegaal -  de grens al zijn overgestoken en asielzoekers die vanuit het buitenland proberen asiel aan te vragen.

Minister Jeff Sessions van Justitie besloot vorige maand al dat bendegeweld en relationeel geweld geen grond meer geven voor asiel in de VS. Sessions gebruikte zijn macht als procureur-generaal om het oordeel van een rechtbank terug te draaien over dit soort asielzaken. Dat oordeel maakte het de afgelopen jaren juist mogelijk om asiel aan te vragen op basis van geweld in het thuisland. De beslissing van Sessions is bindend voor alle immigratierechters in de VS.

De minister besloot ook dat het direct afwijzen van asielverzoeken, nog voordat de asielzoeker in kwestie in de rechtbank zijn verhaal heeft kunnen doen, geoorloofd is. Voorts is het aan de vluchteling zelf om aan te geven dat zij hun verhaal in de rechtbank willen vertellen. Het is onwaarschijnlijk dat iemand die net de grens over is gestoken weet hoe dat moet zonder ooit een advocaat te hebben gesproken, aldus critici. Veel asielzoekers wantrouwen de autoriteiten op basis van ervaringen in hun land van herkomst, spreken geen Engels, en hebben bovendien een traumatische reis achter de rug.

Ook stellen mensenrechtenactivisten en immigratiedeskundigen dat internationale vluchtelingenverdragen geen onderscheid maken tussen legaal of illegaal de grens oversteken, en dat mensen die zijn gevlucht direct terugsturen mogelijk fataal kan aflopen voor deze asielzoekers.

Zero tolerance-beleid

De nieuwe maatregelen die de afgelopen maanden door de regering-Trump rap worden uitgerold, zijn allemaal onderdeel van het zogenoemde zero tolerance-beleid ten opzichte van immigranten. Trump probeert zo een belangrijke verkiezingsbelofte, 'America First', in te lossen. 

Naast het negeren van omstandigheden als huiselijk geweld in het land van herkomst, viel tot voor kort ook het scheiden van ouders en kinderen aan de grens onder dit beleid. Dit leidde tot meer dan tweeduizend kinderen die in haastig opgezette opvanglocaties los van hun ouders  werden vastgezet. Na een stroom van kritiek uit zowel binnen- als buitenland liet Trump weten dat gezinnen niet meer uit elkaar zullen worden gehaald. Toch is de controverse rond minderjarige immigranten niet nog helemaal naar de achtergrond verdwenen: asielzoekers die worden teruggestuurd krijgen voor hun deportatie de vraag of ze met of zonder hun kinderen terug willen naar hun land van herkomst.

De meeste mensen die de zuidelijke grens met de VS oversteken zijn afkomstig uit Centraal-Amerika. Vorige maand kwamen zo'n 40 duizend immigranten uit die regio de VS binnen. Veel van hen willen asiel aanvragen. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.