Nieuwe generatie moet Roemenië naar WK leiden

Met sterren als Gheorghe Hagi, Dan Petrescu en Gheorghe Popescu in de ploeg deed Roemenië in de jaren 90 drie keer mee aan een WK. Met als hoogtepunt het toernooi van 1994 in de Verenigde Staten, toen de 'Tricolorii' onder meer Argentinië versloegen en pas in de kwartfinales werden gestuit door Zweden.

Beeld afp

Met een nieuwe generatie wil Roemenië volgend jaar in Brazilië na drie gemiste WK's weer eens van de partij zijn. 'We strijden om de tweede plaats in de groep', zei bondscoach Victor Piturca in de aanloop naar het duel dinsdag met het nog ongeslagen Nederlands elftal.

Die tweede plaats leek afgelopen vrijdag in Boedapest even heel ver weg voor Roemenië, tot Alexandru Chipciu diep in blessuretijd nog voor de gelijkmaker zorgde tegen Hongarije: 2-2. Daardoor delen de twee Oost-Europese landen na vijf wedstrijden de tweede plaats in groep D, op 5 punten van het ongenaakbare Oranje. Turkije doet met 6 punten ook nog mee in de strijd om de tweede plek.

Het Roemeense voetbalelftal wordt nog altijd herinnerd aan de glorietijd van zo'n 20 jaar geleden. Met spelmaker Hagi als kapitein van de ploeg, was Roemenië present op de WK's van 1990, 1994 en 1998. Tussendoor nam de geel-rode brigade ook deel aan het EK van 1996. Sindsdien ontbrak Roemenië echter op de meeste toernooien. Alleen in 2000 en 2008 maakten de Oost-Europeanen nog hun opwachting op het EK, zonder hoge ogen te gooien.

Bondscoach Victor Piturca (56) hoopt met een jonge en frisse groep een nieuw tijdperk te kunnen inluiden. De oud-international bouwt vooral op spelers van Steaua Boekarest, dat onlangs Ajax uitschakelde in de Europa League. De club, die in 1986 de Europa Cup 1 won, levert liefst negen spelers aan de nationale ploeg.

De bekendste internationals spelen echter nog steeds in het buitenland. Verdediger Razvan Rat is een belangrijke schakel bij de Oekraïense topclub Sjachtar Donetsk en Gabriel Tamas speelt in de Premier League voor West Bromwich Albion. De grootste ster van de ploeg is de 'oude vos' Adrian Mutu, inmiddels 34 jaar oud. De 76-voudig international (34 goals) bouwt zijn roerige carrière momenteel op Corsica af bij de Franse club AC Ajaccio.

Van de voorgaande 12 ontmoetingen met Oranje won Roemenië er slechts één, op 13 oktober 2007 in de EK-kwalificatie (1-0). De man die toen het winnende doelpunt maakte, verdediger Nicolai Goian, is nog steeds van de partij. Aangezien Turkije en Hongarije dinsdagavond tegenover elkaar staan, hoopt Roemenië dat een gelijkspel in Amsterdam genoeg is om de tweede plek op te eisen. Het ultieme doel, een ticket voor Brazilië, zou dan weer iets dichterbij komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden