Nieuwe Gatlin even snel als de oude

De Amerikaanse sprinter Justin Gatlin voelt zich herboren, na zijn schorsing wegens dopinggebruik. In Istanbul onderstreept hij dat met de wereldtitel op de 60 meter.

AMSTERDAM - ATLETIEK

WK INDOOR

Het lukte Justin Gatlin negen jaar geleden om wereldfaam te verwerven in 6,46 seconden. In diezelfde tijd wist hij zichzelf zaterdag te behoeden voor de vergetelheid.


In Istanbul, bij de WK indoor atletiek, bleek dat de sprintsnelheid van de Amerikaan tussen zijn 21ste en 30ste jaar exact gelijk is gebleven, ondanks een loopbaan van duizelingwekkende en duistere momenten. Hij pakte, net als in 2003, de wereldtitel indoor op de 60 meter.


'Ik voel me herboren', zei hij met zachte stem, vechtend tegen de tranen.


Een tweede kans, daar was Gatlin wanhopig naar op zoek na een schorsing van vier jaar wegens doping. Tussen 2006 en 2010 mocht de olympisch kampioen 100 meter (in 2004) en voormalig wereldrecordhouder (9,77) niet in actie komen. Drie weken voor zijn recordrace, in april 2006, werd hij positief bevonden op testosteron.


Gatlin heeft altijd ontkend dat hij zijn toevlucht tot doping heeft genomen. Hij zou het slachtoffer zijn geworden van een kwaadwillende masseur. Die zou een crème met het verboden middel op zijn benen hebben gesmeerd.


De atleet heeft de schijn tegen. Hij behoorde in zijn hoogtijdagen tot de atletenstal van de Jamaicaanse trainer Trevor Graham, net als de notoire dopinggebruikers Marion Jones en Tim Montgomery. Graham is vanwege zijn betrokkenheid bij het zogeheten Balco-dopingschandaal voor het leven geschorst.


Ook Gatlin leek gedoemd te verdwijnen uit de atletiek. Hij ontkwam na zijn positieve test ternauwernood aan een levenslange schorsing. In 2001 was hij ook al voor twee jaar geschorst wegens het gebruik van amfetamine. Hij vocht die schorsing aan, omdat de positieve test het gevolg zou zijn geweest van een medicijn dat hij sinds zijn kindertijd gebruikte tegen ADHD. Die uitleg vond gehoor bij de tuchtrechter, waardoor de sprinter bij zijn tweede vergrijp wegkwam met vier jaar.


Tijdens zijn schorsing probeerde de olympisch kampioen een loopbaan op te bouwen in het American football. Dat mislukte, net als andere pogingen iets van zijn leven te maken. Hij zocht zijn heil weer bij de atletiek.


Onder leiding van de ervaren coach Brooks Johnson, de Amerikaan die hordenloper Gregory Sedoc een aantal keren in Florida op stage heeft gehad, wist hij zijn snelheid terug te vinden. Vorig jaar lukte het Gatlin alweer de 100 meter onder de 10 seconden af te leggen.


Nu lijkt hij nog rapper. In Istanbul rekende hij af met titelverdediger Dwain Chambers, die zijn sprintsnelheid na een dopingschorsing ook hervond. 'Ik denk dat dit een bewijs is voor mijn door God gegeven talent', zei Gatlin. 'Als een nieuwkomer liep ik al 6,46 en nu ben als ik 30-jarige oude man teruggekeerd met 6,46.'


Gatlin heeft zijn zinnen gezet op deelname aan de Olympische Spelen, over vijf maanden. Hij mag meedoen, mits hij zich plaatst bij de Amerikaanse selectiewedstrijden. Voor Chambers, die zaterdag derde werd, ligt dat anders.


Dopinggebruikers worden door het Britse olympisch comité levenslang uitgesloten van de deelname aan de Spelen. Dat is een controversiële regel. Vandaag dient de zaak-Chambers bij het sporttribunaal CAS.


Volgens Gatlin hoort Chambers thuis op de Spelen in Londen, ondanks zijn dopingverleden. 'Hij is een van de beste sprinters uit de Britse geschiedenis. Hij is teruggekeerd na al zijn moeilijkheden. Het zou een geweldige show opleveren als hij meedoet.'


Chambers zal in Londen geen rol van betekenis spelen als hij mag meedoen. De 33-jarige sprinter is beter op de 60 meter dan op de 100 meter. Voor Gatlin ligt dat mogelijk anders. Hij blonk voor zijn dopingschorsing juist uit door zijn hoge snelheid op de laatste meters. In 2005 werd hij zelfs wereldkampioen op de 100 en 200 meter.


Natuurlijk, tijdens Gatlins afwezigheid heeft Usain Bolt de regels van de sprint herschreven. Het wereldrecord van de Jamaicaan staat op 9,58. Dat is bijna tweetiende seconde sneller dan het geschrapte dopingrecord van de Amerikaan: 9,77.


Gatlins snelste officiële tijd is nu 9,85, uit de olympische finale van 2004. Zijn snelste race sinds zijn vierjarige schorsing is 9,95, een tijd die Bolt met losse veters loopt.


Maar Gatlin toonde zich in Istanbul optimistisch over zijn kansen. Hij heeft meer snelheid dan vorig jaar, toen hij bij de WK atletiek bleef steken in de halve finale. Hij weet als olympisch kampioen wat er bij winnen komt kijken.


En hij gelooft na nauwkeurige bestudering van Bolt dat hij als enige Amerikaanse sprinter het bewegingsritme en de paslengte heeft om de Jamaicaan te kunnen verslaan. Zonder doping, wel te verstaan. 'Ik ben klaar voor het gevecht.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden