Column

Nieuwe film en nieuws over Mars kan geen toeval zijn

Pics: over hedendaagse beeldcultuur

Spectaculair nieuws deze week over water op Mars, én de release van een nieuwe ruimtefilm! Toeval?

Beeld AFP

Er is stroomt water op Mars! Wat een nieuws was dat deze week! Je zou er spontaan zin van krijgen om een mooie film te zien over een mars-expeditie. Een lekker stukje spektakel, liefst met een grote ster in de hoofdrol, dat ook nog eens onderstreept hoe inventief de mens kan zijn. En laat deze week nou precies zo'n film wereldwijd in première gaan. The Martian van Ridley Scott laat zien hoe Matt Damon strandt op Mars en zich uit zijn penibele situatie probeert te redden met behulp van wetenschap.

Dat kan geen toeval zijn, dat nieuws en die première tegelijkertijd, werd meteen gespeculeerd. NASA was immers intensief betrokken bij The Martian, een film die precies het soort missie laat zien dat de organisatie in de toekomst zelf wil ondernemen. Zoals Peter Bradshaw in The Guardian schreef: 'Als er een vermakelijke film is over een NASA-missie naar Mars, die op bepaalde momenten bijna een reclamespot voor NASA lijkt, waarom zou je je laatste nieuws dan niet tegelijkertijd naar buiten brengen met de filmrelease?' Voor de nog twijfelende complotdenkers gaf regisseur Ridley Scott toe dat hij via zijn nieuwe NASA-vrienden al maanden wist van het waternieuws.

Dat de rest van de wereld niet tegelijkertijd op de hoogte werd gebracht met Sir Ridley, had volgens NASA een simpele oorzaak: de persconferentie viel samen met de publicatie van het wetenschappelijke artikel. Prachtig toeval dus.

Maar NASA en Hollywood zijn wel degelijk met elkaar verweven. Het belang van blockbusters en ruimtevaart is immers hetzelfde: ons met spektakel en avontuur laten geloven dat grenzen er zijn om verlegd te worden.

Niet voor niets maakt NASA nepfilmposters voor hun missies. Niet voor niets mag NASA-ambassadeur en Star Trek-actrice Nichelle Nichols mee met een ruimtevaarttocht. En zoals het Amerikaanse leger pro-Amerikaanse oorlogsfilms helpt met materieel, zo doet NASA dat ook sinds de jaren negentig. Ze zijn wel makkelijker: wie aanklopt, helpen ze, ook als de ruimtevaart er niet goed vanaf komt.

Gelijk hebben ze: of het klopt, doet er niet toe. Of het misgaat met de missie in de film evenmin. Mensen in de ruimte zien maakt enthousiast. Filmklassiekers als Alien en 2001: A Space Odyssey heeft de NASA generatie na generatie werknemers opgeleverd. Ruimtefilms charmeren bovendien de mensen van wier belastinggeld dat betaald moet worden. En steun had NASA juist keihard nodig.

Als filmliefhebber en ruimtevaartliefhebber kun je die vermenging dus eigenlijk alleen maar toejuichen. En toch jeukt er iets. Het is een kip-eiprobleem: word ik nou blij van ruimtefilms omdat ik NASA en de ruimtevaart een warm hart toedraag? Of is het omgekeerd?

Persconferentie van NASA over de ontdekking van stromend water op Mars. Beeld EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.