Nieuwe Chinatown in Londen wordt derde financieel centrum

Londen krijgt een nieuwe 'Chinatown'. Niet eentje die grotendeels bestaat uit restaurants, supermarktjes en Boeddhistische tempels, maar uit kantoren en wolkenkrabbers. Het moet zelfs het derde financiële centrum van de Britse hoofdstad worden, na de oude City en de omgeving rondom Canary Wharf in de Docklands.

LONDEN - De Londense burgemeester Boris Johnson maakte donderdag bekend dat de ABP China Holding Group een terrein van ruim 14 hectare nabij de Royal Albert Docks gaat ombouwen tot een Aziatische, overwegend Chinese, zakenwijk. Er komen banken, verzekeringskantoren en technologiebedrijven. Over vier jaar moet het eerste kantoor de deuren openen. Het is de eerste investering voor de Chinese investeringsmaatschappij in Europa. Er is 1,2 miljard euro mee gemoeid.


Volgens Johnson, die in China vooral beroemd is wegens zijn hilarische 'ping pong-toespraak' na de Spelen van Peking in 2008, is het een uitgelezen plek voor Chinese bedrijven om hun Europese hoofdkantoor te vestigen. Er wonen relatief veel Chinezen in het voormalige dokkengebied, de Royal Albert Docks wordt een halte op een nieuwe metrolijn, London City Airport ligt om de hoek en met de Emirates-kabelbaan is het een korte trip naar Canary Wharf, waar onder meer HSBC kantoor houdt.


De Britten hopen flink te profiteren van deze toegangspoort voor de Aziatische zakenwereld. Naar verwachting zal het project de Britse economie ruim 7 miljard euro opleveren, terwijl Londen zelf jaarlijks 27 miljoen aan gemeentelijke belastingen binnen zal krijgen. Tevens levert het twintigduizend banen op. Het versterken van de banden met China en andere landen in Azië is ook van strategisch belang, zeker in het geval dat het Verenigd Koninkrijk de Europese Unie verlaat.


Londen is sowieso in trek bij Aziatische investeerders. 13 kilometer stroomopwaarts langs de Theems heeft een Maleis consortium binnen mum van tijd alle appartementen verkocht die het wil gaan bouwen in Battersea Power Station. Deze krachtcentrale met de vier witte schoorstenen staat al dertig jaar leeg. Een ander symbool voor het Aziatische succesverhaal is de ArcelorMittal Orbit, de Olympische toren die is ontworpen door Anish Kapoor en betaald door staalmagnaat Lakshmi Mittal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden