Nieuwe burgemeester van 'lelijk eendje' Heerlen

HEERLEN Lekkere binnenkomer van Paul Depla woensdagochtend bij de Heerlense bevolking: de nieuwe burgemeester laat via de Limburgse kranten weten dat hij in de voormalige mijnwerkersstad ‘een lelijk eendje’ ziet dat al enige tijd aan het veranderen is in een ‘witte zwaan’....

Aan Depla (44, PvdA) de komende jaren de opdracht de negatieve spiraal te doorbreken. Dinsdagavond werd hij door de gemeenteraad voorgedragen. Hij volgt CDA’er Toine Gresel op. Er waren tien mede-kandidaten. Depla stamt uit een politieke familie. Zijn opa, Frans Teulings (KVP), was minister van Binnenlandse Zaken onder Drees, zijn broef Staf is Tweede Kamerlid voor de PvdA.

Uit Nijmegen neemt Depla jarenlange bestuurlijke ervaring mee. Hij was als wethouder het bekendste gezicht van de linkse coalitie die Nijmegen sinds 2002 bestuurde. Hij kreeg er lange tijd goede recensies van voor- en tegenstanders. Zijn eigen partij noemt hem ‘de beste wethouder die we ooit hebben gehad’. Intussen viel hij ook op in Den Haag: hij schreef het partijprogramma voor de landelijke verkiezingen van 2006 en werd vaak genoemd als kandidaat-bewindspersoon.

Fikse imagoschade liep Depla op met de ‘fietsenkelderaffaire’ uit 2007: de wethouder zou tussen de fietsen seks hebben gehad met een VVD-raadslid. Er werd een pijnlijk debat over gevoerd in de gemeenteraad, maar Depla overleefde. In november 2009 kwamen hij en zijn collega-wethouders uiteindelijk wel ten val wegens een conflict met de gemeenteraad over de verhoging van de onroerendezaakbelasting. Sindsdien is Depla demissionair.

De Heerlense raad verwacht dat Depla de stad profileert als een veilige en vooral ‘jonge stad’ vol mogelijkheden, waar echt niet alleen huizen worden gesloopt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden