Nieuwe bondscoach? Van Helfteren zegt ja

ZWOLLE - BASKETBAL

PLAY-OFFS

Ambitie wil Toon van Helfteren het niet noemen. Maar als de coach van basketbalkampioen en -bekerwinnaar Leiden wordt gevraagd de opvolger te worden van bondscoach Gadi Kedar, wiens contract niet wordt verlengd, dan is hij daartoe volgaarne bereid. 'Het feit dat de spelers van de nationale ploeg zich sterk voor mij maken, zorgt ervoor dat ik dan volmondig ja zou zeggen. Als ik om me heen kijk, zie ik dat ik het moet worden.'

Zondag leidt Van Helfteren de mannen van Leiden in de halve finales van de play-offs naar een 76-72- overwinning op Zwolle. In een zwak tweede kwart kijkt zijn ploeg eerst tegen een achterstand aan van 16 punten. Na de pauze speelt Leiden met veel meer bezieling en dat geeft de doorslag. Als de regerend kampioen dinsdag ook de derde wedstrijd wint, staat Leiden voor het tweede jaar op rij in de finale.

Arvin Slagter - goed voor 11 punten, waaronder 2 driepunters - is de enige international van Leiden. Hij doet flink zijn best voor de benoeming van Van Helfteren tot bondscoach. Tot voor kort mocht een clubcoach niet tegelijkertijd bondscoach zijn, maar die bepaling is opgeheven.

Slagter startte destijds ook de lobby voor Kedar. 'Nu duidelijk is dat hij geen bondscoach blijft, denk ik dat Van Helfteren een geschikte kandidaat is', zegt Slagter. Hij vindt Randy Wiel of Marco van den Berg ook geschikte kandidaten. 'Maar Van Helfteren is drie keer achter elkaar coach van het jaar geworden. Hij zet goede resultaten neer en heeft in het verleden al met het nationale team gewerkt. De bond mag zo iemand niet over het hoofd zien.'

Voor Slagter is het onbegrijpelijk dat de bond nog niet bij Van Helfteren heeft geïnformeerd of hij interesse heeft in de vacature. In een eerder stadium heeft Slagter de overige internationals al gepolst. 'Iedereen wacht met smart op duidelijkheid van de bond. Die is er nog steeds niet, behalve dat Kedar geen bondscoach meer is. Kennelijk heeft dat met budget te maken.'

Voor de Nederlandse basketbalploeg dringt de tijd. Over drie maanden begint de kwalificatie voor het EK. Behalve het programma staat nog niets vast. Als de bond het wil, gaat Van Helfteren (61) aan de slag. Ook heeft hij al twee banen: sportleraar op het Stedelijk Dalton Lyceum in Dordrecht en coach bij Leiden. 'Het bondscoachschap bestaat uit drie maanden werken in juli, augustus en september. Dat kan ik er wel bij hebben.'

In augustus speelt Nederland tegen Roemenië, Bosnië-Herzegovina, Letland en Georgië. De nummers 1 en 2 van de poule en de beste nummers 3 gaan naar het EK. Nederland heeft een kans, denkt Van Helfteren. 'De spelers hebben nog nooit een EK meegemaakt. Zij willen wel. En wat kan je beter hebben dan een ontzettend gemotiveerde spelersgroep? We spelen tegen landen waarin ik dit jaar met Leiden als clubteam heb gespeeld. Ik denk dat ik toen opnieuw heb laten zien ook internationaal mijn weg te kunnen vinden.'

Mark Schuurman, manager topsport bij de basketbalbond, verwacht dat binnen twee weken de nieuwe bondscoach wordt gepresenteerd. 'Verder wil ik daar niets over zeggen.'

Wel wil hij kwijt dat de bond bij de aanstelling van een bondscoach de mening van internationals laat meewegen. 'We kijken naar de evaluatie die samen met hen is gemaakt. Daarnaast zijn ze vrij contact met ons op te nemen. Maar we hebben nu geen rondje langs ze gemaakt.'

Schuurman erkent dat het budget van de bond beperkt is, ook omdat Nederland twee keer zoveel kwalificatiewedstrijden speelt als in andere jaren. 'Of ik een dure coach ben?' Van Helfteren grijnst. 'Die vraag is op mij niet van toepassing. Ik heb een rijk geestelijk leven.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden