NIEUWSNIEUWE CORONAGOLF Azië

Nieuwe besmettingsgolf Azië maakt duidelijk dat lichte maatregelen veel langer moeten worden volgehouden

In Azië maakt een nieuwe golf van covid-19-gevallen duidelijk dat succesvolle lichte maatregelen als sociale onthouding over een veel langere periode moeten worden volgehouden, omdat anders nieuwe uitbraken snel de kop opsteken. 

Mensen wandelen door de Peak Galleria in Hongkong, waar het aantal bevestigde gevallen van covid-19 in amper een week tijd verdubbelde tot 410 gevallen. Beeld Getty Images

Hongkong, Singapore en Taiwan hebben maandenlang het coronavirus beteugeld zonder een totale lockdown. Nu worden ze alsnog getroffen door een oplopend aantal nieuwe besmettingen.

In Hongkong is het aantal bevestigde gevallen van covid-19 in amper een week tijd verdubbeld tot 410 gevallen en Singapore meldde woensdag een uitschieter van 73 nieuwe gevallen. Daar komt het totaal op 631 coronapatiënten. Ook Taiwan, met 235 ziektegevallen, signaleert hogere aantallen nieuwe gevallen, het merendeel toegeschreven aan (terugkerende) reizigers.

Vroeg stadium

Met het beperken van het besmettingsgevaar ligt Azië enkele maanden voor op Europa en de Verenigde Staten. Door de nabijheid van China, waar het virus eind vorig jaar zijn opmars begon, zijn Singapore, Taiwan en Hongkong al in een vroeg stadium begonnen met maatregelen die in het Westen pas recentelijk zijn ingevoerd, zoals intensief contactonderzoek, beperkte reisrestricties en sociale afstand. De resultaten van die mildere aanpak leken enkele weken lang hoopgevend. Het aantal besmettingen bleef binnen de perken en slechts een handjevol mensen overleed aan covid-19. Nu noopt een tweede golf van geïmporteerde gevallen tot strengere maatregelen.

Hongkong weigert alle buitenlandse reizigers, behalve die uit Taiwan, van het Chinese vasteland en uit Macao. Inwoners van Hongkong mogen naar huis komen – studenten bijvoorbeeld, of degenen die landen met forse uitbraken ontvluchten – maar moeten na aankomst veertien dagen in quarantaine.

In Hongkong zitten 28.805 personen in quarantaine. Met elektronische armbandjes wordt gecontroleerd of ze zich daaraan houden. Omdat het gevaar voor een grote uitbraak de afgelopen weken af leek te nemen, ontspannen mensen zich echter een beetje en daarmee neemt de discipline voor sociale afstand af. Zo arresteerde de politie een vijftal overtreders die hun armband hadden doorgeknipt om een avond uit te gaan. De straf voor het ontduiken van de quarantaine is een boete die kan oplopen tot ruim 3.000 euro of 6 maanden cel.

Bars en restaurants

Hongkong sluit de komende dagen alle bars en restaurants. Na enkele weken thuiswerken waren de statistieken zo hoopgevend dat mensen op 2 maart weer naar kantoor gingen, maar ook het thuiswerken is weer ingesteld.

Ook Taiwan en Singapore hebben een verplichte quarantaine voor reizigers ingevoerd om te voorkomen dat geïmporteerde gevallen het virus verspreiden. Singapore sloot begin februari direct de grens voor reizigers uit China. Dat inreisverbod geldt sinds kort ook voor Europa, Zuid-Korea, Iran en een reeks Zuidoost-Aziatische landen. Nu de eerste dode is gevallen in Singapore, gaan alle cafés en uitgaansgelegenheden daar vanaf donderdag dicht. Restaurants mogen openblijven als ze de gasten op 2 meter uit elkaar zetten. Bijeenkomsten met meer dan tien mensen zijn verboden, scholen uitgezonderd.

Lees meer over het coronavirus

Reportages In het ene land gaan bij het eerste coronageval de grenzen dicht, in het andere gaat het leven door of er niets aan de hand is. Is dat een kwestie van volksaard? Onze correspondenten geven uitleg. 

Elke dag publiceren het RIVM, de ziekenhuizen, wereldgezondheidsorganisatie WHO en allerlei landen cijfers over de uitbraak van het coronavirus. Maar welke cijfers zijn belangrijk? En hoe moeten we ernaar kijken? We zetten de belangrijkste grafieken en kaarten op een rij.

Uiteindelijk is het simpel: wie sociale afstand houdt, redt mensenlevens. En mensen die de regels negeren, benadelen veel anderen. Bekijk hier waarom social distancing zo belangrijk is.

Zijn we af van corona als het straks zomer wordt? Ja, dat zou zomaar kunnen, al is het effect waarschijnlijk tijdelijk. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden