Nieuwe baas Amerikaanse milieudienst gelooft niet in gevaar CO2-uitstoot

Scott Pruitt, het nieuwe hoofd van de Amerikaanse milieudienst EPA, gelooft niet dat de uitstoot van CO2 door de verbranding van fossiele brandstoffen een grote bijdrage levert aan de opwarming van het klimaat. Daarmee wijst de milieutsaar van president Trump de cruciale stelling van de hand die door vrijwel alle klimaatwetenschappers wereldwijd wordt onderschreven.

Beeld ap

Het meten van de effecten van menselijk gedrag op het klimaat is 'een enorme uitdaging', zei Pruitt donderdag tegen de zender CNBC, gezien de 'geweldige meningsverschillen' die over de invloed van CO2 en andere broeikasgassen op de opwarming zouden bestaan. Hij liet onvermeld dat ook gezaghebbende instanties als de ruimtevaartorganisatie NASA en het klimaatbureau NOAA de door de mens veroorzaakte broeikasgasemissies als de voornaamste oorzaak zien.

De baas van de Environmental Protection Agency vindt ook dat het Congres moet beslissen of CO2 een vorm van schadelijke luchtvervuiling is die moet worden beteugeld. Pruitt is voorstander van het schrappen van milieuregels die de speelruimte van de Amerikaanse industrie inperken. Hij staat bekend als een 'klimaatontkenner', al verklaarde hij in het Congres dat hij niet gelooft dat klimaatverandering een 'verzinsel' is, zoals Trump vaak heeft gezegd.

'Wetenschappelijke nonsens'

Wetenschappers wezen Pruitts uitspraken gisteren af. 'Dit is wetenschappelijke nonsens van het hoofd van de EPA', reageerde klimaatwetenschapper Peter Gleick op Twitter. 'Dit is net zoiets als de Surgeon General (hoofd van de Amerikaanse publieke gezondheidszorg) die zegt dat sigaretten geen kanker veroorzaken, of het hoofd van NASA die verkondigt dat de aarde plat is.'

'We kunnen ons niet permitteren om bij het vaststellen van overheidsbeleid duidelijk en overtuigend wetenschappelijk bewijs af te wijzen. Onwetendheid omarmen is geen optie', liet Ben Santer van het prestigieuze Lawrence Livermore National Laboratory weten. En volgens de Democratische senator Brian Schatz van Hawaii is 'iedereen die een eeuw gevestigde wetenschap en basale feiten ontkent ongeschikt om baas van de EPA te zijn'.

Klimaatakkoord 'slechte deal'

De EPA-baas zelf kondigde gisteren aan dat de regering snel een plan bekend zal maken voor het versoepelen van de regels voor uitlaatgassen van auto's, omdat de huidige regels onder president Obama te snel zouden zijn ingevoerd. Trump heeft beloofd de milieu- en klimaatregels van zijn voorganger te zullen terugdraaien, om de olie-, gas- en kolenindustrie weer ruim baan te geven.

In 2007 oordeelde het Hooggerechtshof dat broeikasgassen een vorm van luchtverontreiniging zijn die onder de Clean Air Act valt. Met dat instrument kon Obama's EPA de uitstoot van CO2 aan banden leggen. Volgens Pruitt, die als openbaar aanklager in de oliestaat Oklahoma 14 processen voerde tegen de EPA, is het Congres daarmee gepasseerd. Hij wil dit terugdraaien.

Pruitt zei gisteren ook dat hij net als Trump vindt dat het door bijna tweehonderd landen ondertekende klimaatakkoord van Parijs van 2015 een 'slechte deal' was. Trump beloofde tijdens zijn campagne dat hij de VS zou terugtrekken uit het akkoord, maar van dit voornemen is tot dusver nog weinig vernomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.