Nieuwe aanpak Spoorloos leidt tot minder tranen

In het rijtje emotie-tv-programma's (Het spijt me, Surprise show, All you need is love, Ik mis je zo) hebben de makers van het KRO-programma Spoorloos zich nooit echt thuisgevoeld....

ERIC ARENDS

Spoorloos. Nederland 1, 20.57 uur.

Dat valt niet altijd mee. Want als een formule draait om de vraag of de verloren zoon zo dadelijk wel of niet achter de coulissen vandaan komt, zijn tranen moeilijk te vermijden.

Spoorloos is echter veranderd. Nog steeds speurt de redactie naar zoekgeraakte familieleden en kennissen. Nog steeds vloeien er tranen. Maar de nieuwe aanpak leidt toch minder dan voorheen tot een climax die door huilpartijen wordt beheerst.

'Dat komt door het soort brieven dat we van kijkers krijgen', zegt Spoorloos-eindredacteur Paul Vertegaal. 'Veel mensen zijn op zoek naar directe bloedverwanten: vaders, moeders, halfbroers, halfzussen. In heel Nederland gaat dat om enkele honderdduizenden mensen. Die verhalen verdienen gewoon meer aandacht. Zo n contact gaat nooit zomaar verloren, daar zit vaak een groot conflict of drama achter. Daar staan we nu langer bij stil.'

Wat gebeurt er bijvoorbeeld ná zo'n ontmoeting? Vorige week verscheen van Vertegaal het boekje Spoorloos - de achtergronden van 25 bijzondere zoekacties. Hierin vindt een geadopteerde jonge vrouw haar biologische vader terug als zwerver in het oerwoud van Java, en blijkt een zoon door zijn moeder jarenlang te zijn misleid over de identiteit van zijn echte vader.

In het vierde hoofdstuk gaat de speurtocht naar de waarheid zelfs zo ver dat een man - op aanvraag van Spoorloos - een DNA-test ondergaat om vast te stellen of hij werkelijk de biologische vader is van de man die hem zoekt.

Zijn er wel grenzen? 'Natuurlijk', zegt Vertegaal, 'maar die worden al lang niet meer bepaald door emotie-tv. Bij reality-tv gaat men veel verder. Natuurlijk zal ik niemand forceren tot een DNA-test. Maar dit was een heel specifiek geval. Alleen met een test konden we zeker weten of de man de echte vader was. Hij was namelijk niet de enige met wie de moeder destijds omging.

'Je kunt dan zeggen: sorry, we komen er niet uit. Maar mensen benaderen ons niet meer, omdat ze een adres kwijt zijn. Meestal hebben ze zelf al heel lang gezocht. Voor hen is Spoorloos een laatste strohalm. Dan geef je niet zomaar op.'

In de uitzending van morgen probeert een 39-jarige vrouw door middel van een oproep aan de kijkers te achterhalen wie haar biologische vader is. De moeder is overleden en heeft op haar sterfbed aan een tante verteld wie de vader is. De voorwaarde was dat de tante het niet verder zou vertellen. De redactie heeft met de tante gesproken, maar volgens Vertegaal wil zij haar belofte niet verbreken.

'Ik schat de kans dat de vader wordt gevonden op 50 procent. Van dit soort zaken lossen we meestal de helft op, vandaar. Het hangt af van de reacties van de kijkers.'

De man is niet stiekem al getraceerd? Vertegaal verzekert van niet. 'We weten totnutoe niets meer dan de vrouw zelf. Het is voor haar een schijnbaar hopeloze zoekactie. Hopelijk kijkt de vader zelf.'

Eric Arends

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden