Nieuw: zoete spruitjes

Persoonlijk had Hans van Doorn niets tegen spruitjes, toen hij eind jaren tachtig bij Novartis Seeds in dienst trad om de sterke daling van de spruitjesconsumptie een halt toe te roepen....

Niettemin weet hij ook wel dat een groeiende groep voor de groente bedankt, omdat spruiten vies, bitter, niet te vreten zijn. Terwijl spruiten wel boordevol vitamine C zitten, en 'misschien wel behoren tot de gezondste groenten die er zijn'. Nou, en voeg daarbij dat grofweg 80 procent van de Nederlandse spruiten van Novartis Seeds afkomstig is, en dat Van Doorn een onderzoeker is die het 'een uitdaging' vindt 'om een probleem op te lossen', dan ligt het eigenlijk voor de hand dat Novartis en Van Doorn nu wereldkundig maken dat we vanaf heden het hele jaar zoete spruitjes kunnen krijgen.

Sterker, dan is het eigenlijk gek dat we die nu pas kunnen krijgen. Van Doorn, die vorige week promoveerde met zijn onderzoek naar smakelijker spruiten, deed elf jaar over zijn dissertatie. 'In 1995 zijn we al begonnen met de introductie van goedsmakende spruitkoolrassen', zegt hij. 'Maar we wilden er niet eerder mee naar buiten treden. Nu hebben we een hele serie, zodat spruiten het hele jaar door beschikbaar zijn.'

Kern van het bittere-spruitjesprobleem blijkt te zitten in twee stoffen: sinigrine en progoitrine. Van Doorn wist de aanwezigheid van deze bitterstoffen in spruiten terug te brengen tot 30 procent van de oorspronkelijke hoeveelheid. Echt zoet zijn de spruiten daarom niet, maar bitter evenmin. 'Daarom kunnen we nu mensen bedienen die voorheen geen spruitjes lustten vanwege die bitterheid', zegt Van Doorn.

Hij verwacht dat de verkoop van spruitjes de komende jaren zal oplopen. 'Ik denk dat velen vroeger bij het eten van spruiten een soort jeugdtrauma hebben opgelopen. Daarom kopen veel volwassenen ze niet meer. Maar er hoeft aan tafel niet meer te worden gemord.'

En nog iets: de nieuwe spruit blijft volgens Van Doorn zijn kwaliteiten behouden. Bitterstoffen zouden bepaalde vormen van kanker helpen voorkomen. Maar hoewel de hoeveelheid sinigrine en progoitrine drastisch is teruggebracht, zijn de stoffen in voldoende mate aanwezig om goede daden te verrichten, zegt Van Doorn.

Officieel hebben zijn zoete spruiten nog geen nieuwe naam, hetgeen wel handig zou zijn omdat je dan zeker weet dat je geen klassieke, bittere spruit koopt. 'Dat is niet aan mij', zegt Van Doorn. Al heeft hij wel een suggestie. Kinderspruiten. Of supersweets. Zo heten ze in Engeland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden