Nieuw-Zeelanders mogen binnenkort stemmen over nieuwe vlag

Hij speelde al langer met het idee, maar na zijn afgetekende verkiezingsoverwinning van vorige maand zet John Key, de centrum-rechtse premier van Nieuw-Zeeland, nu echt door: hij wil dat zijn 4,5 miljoen landgenoten gaan stemmen over een nieuwe vlag.

In 2016 zal Nieuw-Zeeland twee referenda houden over een nieuwe vlag Beeld belga

Het oude symbool, met daarop nog altijd de Britse Union Jack, past niet langer 'bij onze status van een modern, onafhankelijk land'. De Britse koningin mag staatshoofd blijven, maar op de vlag ziet hij liever de varen, nu al te zien op de shirts van het rugbyteam All Blacks.

Omslachtig en kostbaar, zo luidt de kritiek op zijn plannen. Maar liefst twee referenda zijn gepland. Eerst mag de hele bevolking uit drie of vier ontwerpen kiezen, daarna komt er een finale tussen de oude vlag en zijn uitdager. De uitkomst kan dan zijn dat alles bij het oude blijft. Die kans is afgaand op peilingen groot: een meerderheid is tegen verandering. Oorlogsveteranen lopen daarbij voorop, omdat zij er een belediging van de oorlogsdoden in zien. Maar het echte debat is prozaïscher: de twee referenda kosten zestien miljoen euro kosten. Nogal veel geld, als de uitkomst op handhaving van de status quo neerkomt. Wint het nieuwe ontwerp dan moeten legeruniformen, briefpapier en rijbewijzen worden aangepast.

Key vindt alle kosten gerechtvaardigd. Hij stelt dat een 'serieus proces' vereist is. 'Uiteindelijk is de vraag: hoeveel heb je over voor een democratie waarin mensen zeggenschap over iets dat echt belangrijk is hebben?' Ook benadrukt hij als staatsman het lange termijn-perspectief: 'Als de vlag door deze referenda niet verandert, dan zal dat in de komende vijftig of honderd jaar niet meer gebeuren. Dit zijn kosten die we moeten dragen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden