Nieuw-Zeeland houdt Italië op gelijkspel

Italië is zondag in de tweede groepswedstrijd op het WK tegen Nieuw-Zeeland niet verder gekomen dan een teleurstellend gelijkspel: 1-1.

De wereldkampioen heeft na twee duels pas twee punten en is nog lang niet zeker van een plek in de achtste finales, waarin mogelijk Oranje wacht.

Nieuw-Zeeland, dat wordt beschouwd als de zwakste ploeg op het WK, kwam na zeven minuten op voorsprong door Shane Smeltz. Vincenzo Iaquinta bracht Italië na een half uur uit een strafschop op gelijke hoogte. De ploeg van bondscoach Marcello Lippi speelde in de eerste wedstrijd gelijk tegen Paraguay (1-1). Donderdag is Slowakije de laatste tegenstander in groep E.

Paraguay gaat aan de leiding in de groep met vier punten, Italië en Nieuw-Zeeland hebben beide twee punten. Slowakije doet met één punt ook nog mee voor een plek in de volgende ronde.

Belachelijk

Italië, wereldkampioen van vier jaar geleden maakte zich ronduit belachelijk tegen Nieuw-Zeeland, dat wordt beschouwd als de zwakste ploeg op het WK. Vorig jaar tijdens het toernooi om de Confederations Cup dienden de 'All Whites' voornamelijk als kanonnenvoer. De Italiaanse middenvelder Daniele De Rossi riep in de aanloop naar de tweede groepswedstrijd dan ook stoer: 'Wij zijn Italië, wij zijn beter, wij moeten gewoon winnen.'

Die arrogante houding kwam de 'Azzurri' duur te staan. Nieuw-Zeeland kwam al in de zevende minuut brutaal op voorsprong. Uitgerekend de ervaren Italiaanse aanvoerder Fabio Cannavaro, in 2006 de beste speler ter wereld, ging in de fout bij een hoge vrije trap van Simon Elliott, die onderweg nog licht werd beroerd door Winston Reid. Spits Shane Smeltz profiteerde dankbaar en passeerde doelman Federico Marchetti, de vervanger van de geblesseerde Gianluigi Buffon: 1-0.

De toeschouwers in het Mbombela-stadion van Nelspruit konden hun ogen amper geloven; de nummer 78 van de wereldranglijst op voorsprong tegen de wereldkampioen. Italië besefte dat het vol op de aanval moest gaan spelen om verder gezichtsverlies te voorkomen. Riccardo Montolivo had pech met een schot dat via de binnenkant van de paal terug het veld in kwam.

Gelijkmaker

De gelijkmaker kon echter niet uitblijven en kwam na een halfuur vanaf de strafschopstip. De Rossi liet zich slim vallen in het strafschopgebied toen hij heel even aan zijn shirt werd getrokken door Tommy Smith. Vincenzo Iaquinta schoot de bal vanaf elf meter onberispelijk binnen (1-1). Lippi greep in de rust in door zijn falende aanvallers Simone Pepe en Alberto Gilardino te wisselen.

Italië probeerde in de tweede helft van alles om een tweede treffer te forceren, maar stuitte steeds op de uitblinkende doelman Mark Paston. Aan de andere kant was Chris Wood heel dicht bij een nog grotere stunt van Nieuw-Zeeland, maar zijn schot vloog net voorlangs. De Nieuw-Zeelanders zijn met twee punten ook nog in de race voor een plek in de achtste finales.

Vincenzo Laquinta scoort de gelijkmaker voor Italië. (EPA)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden