Nieuw schandaal Griekenland: vrouw minister ontving huursubsidie, maar echtpaar heeft miljoenen op de bank

Alexis Tsipras, de linkse premier van Griekenland, is in verlegenheid gebracht door een schandaal rond zijn minister van Economische Zaken Dimitris Papadimitriou en diens vrouw Rania Antonopoulou, die onderminister van Werkgelegenheid was in zijn kabinet. Het bleek dat Antonopoulo huursubsidie incasseerde, hoewel het echtpaar miljoenen in aandelen en op de bank heeft staan.

De Griekse minister van Economische Zaken Dimitris Papadimitriou. Beeld anp

Als gevolg van het schandaal hebben Papadimitriou en zijn vrouw beiden hun ontslag ingediend. Tsipras had Antonopoulou om uitleg gevraagd nadat was uitgelekt dat zij maandelijks duizend euro huursubsidie ontving voor haar appartement in Athene.

Zij kreeg de subsidie op grond van een regeling die bedoeld is om parlementsleden en ministers die van buiten Athene komen aan betaalbare woonruimte te helpen. Aangezien Papadimitriou en zijn vrouw in de Verenigde Staten woonden voordat ze hun posten in het kabinet van Tsipras kregen, kwamen zij ook in aanmerking voor de subsidie.

Niets illegaals

Antonopoulo verdedigde zich aanvankelijk met het argument dat zij niets illegaals had gedaan en beloofde het geld terug te storten, maar dat was niet voldoende voor Tsipras. De premier nam het de twee vooral kwalijk dat Antonopoulou zelf bij het ministerie een aanvraag had ingediend om voor de huursubsidie in aanmerking te komen, juist in een periode dat de gewone Grieken de buikriem moesten aanhalen als gevolg van de financiële crisis.

Uiteindelijk besloot ook Papadimitriou op te stappen. Volgens de Griekse pers waren de twee de rijkste bewindslieden uit de regeringsploeg van Tsipras. Uit de vermogensverklaring van de twee blijkt dat Papadimitriou over 2015 ruim 350 duizend euro aan inkomen had. Daarnaast had hij nog eens ruim twee miljoen euro in aandelen. Antonopoulou gaf op dat zij voor 275 duizend euro aan aandelen had, terwijl het echtpaar nog eens 390 duizend euro op een gezamenlijke rekening had staan.

Pijnlijk

Voor Tsipras is de zaak extra pijnlijk omdat zijn linkse Syriza-partij de afgelopen jaren de verantwoordelijkheid heeft moeten nemen voor impopulaire bezuinigingen om de begroting op orde te krijgen.

Voor de oppositie is het een welkome afleiding van het schandaal rond de steekpenningen die het Zwitserse farmaceutische bedrijf Novartis zou hebben betaald aan een aantal politici, onder wie voormalig premier Antonis Samaras, de voorganger van Tsipras. Het Griekse parlement besloot afgelopen week een onderzoek in te stellen naar de beschuldigingen van drie anonieme getuigen. Volgens het Griekse Openbaar Ministerie zijn er bewijzen dat Novartis aan zeker tien politici smeergeld heeft betaald om hogere prijzen voor zijn medicijnen te kunnen vragen.

Tsipras sprak van 'een van de grootste schandalen uit de moderne geschiedenis' van het land, maar de oppositie klaagt dat het om een 'heksenjacht' gaat waarmee Syriza haar dalende populariteit op peil probeert te houden. Vijf van de door justitie genoemde politici behoren tot de Nieuwe Democratie-partij van Samaras, drie zijn lid van de socialistische Pasok. De andere twee zijn onafhankelijk.

Alexis Tsipras. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden