INTERVIEW

'Niets doen is zeer makkelijk, hè?'

Hij weet dat hij risico neemt, maar dat doet hij bewust. De jonge Belgische premier Michel wil verantwoordelijkheid dragen. 'Er is een unieke kans iets te veranderen.'

Charles Michel, de nieuwe Belgische premier, in de Belgische ambassade in Den Haag. Beeld Julius Schrank
Charles Michel, de nieuwe Belgische premier, in de Belgische ambassade in Den Haag.Beeld Julius Schrank

De 'kamikazecoalitie' werd de regeringsploeg van de nieuwe Belgische premier Charles Michel aanvankelijk genoemd. Met slechts één Franstalige partij én met de Vlaams-nationalisten in de regeringsploeg, neemt Michel immers een groot risico.

De Franstalige liberaal staat voor 100 procent achter zijn keuze. 'Veel mensen dachten dat België na de verkiezingen weer in een enorme crisis zou belanden', zegt hij. 'Ik heb mijn verantwoordelijkheid genomen.'

Maandag was de jonge Belgische premier - amper 38 jaar - op bezoek bij minister-president Rutte, zijn eerste officiële staatsbezoek. Twee generatiegenoten en liberalen, dus spreekt Michel tijdens de persconferentie al snel van 'mijn vriend Mark'. Michel en Rutte zeiden er de bilaterale samenwerking tussen Nederland en België te zullen versterken en de Benelux nieuw leven in te blazen.

Hij heeft een band met Nederland, waar hij ooit rechten studeerde en waar hij aan zijn Nederlands schaafde. Hij geeft het interview dan ook volledig in het Nederlands.

U bent onverwacht premier geworden. Had u dat zelf verwacht?

Michel: 'Nee, zeker niet, dat was voor de verkiezingen niet mijn ambitie. In een proportioneel kiessysteem als het Belgische is er een shortlist van persoonlijkheden die na de verkiezingen een rol kunnen spelen. Als partijvoorzitter wist ik dat ik een speler zou zijn in de onderhandelingen. Maar ik stond zeker niet op het podium om premier te worden.'

CV Charles Michel

1975 Geboren als zoon van politicus Louis Michel
1994-1999 Provincieraadslid voor Mouvement Réformateur (MR), de Franstalige liberalen
1998 Afgestudeerd in de rechten, o.a. aan Universiteit van Amsterdam
1999 Volksvertegenwoordiger, de jongste van de Kamer
2000-2004 Waals minister van Ambtenarenzaken, de jongste minister ooit in België
2006-nu Burgemeester van Waver (Waals-Brabant)
2007-2011 Federaal minister van Ontwikkelingssamenwerking
2011-2014 Partijvoorzitter MR
2014 Premier van België

U gaat met de Vlaams-nationalistische N-VA in zee, omdat zij haar plannen met de Belgische staatsstructuur in de wacht zet ten faveure van sociaal-economische hervormingen. Veel Franstalige politici zeggen: de N-VA is een wolf in schaapskleren.

'Zit er een risico aan mijn keuze? Ja, maar dat is een risico gebaseerd op een rationele analyse. Mijn overtuiging is zeer eenvoudig: dit is een unieke kans om in België op federaal niveau een centrumrechts beleid te voeren, om naar echte verandering te gaan. We hebben de kans structurele sociaal-economische hervormingen door te voeren, om de welvaart in België op lange termijn te beschermen. Dat is niet gebeurd de laatste jaren.'

undefined

Maar als de regering mislukt, kan de N-VA makkelijk zeggen: zie je wel, het werkt niet.

'Dat zou een gigantisch risico zijn. De kiezers in België wachten op partijen die verantwoordelijk zijn, niet op partijen die chaos of crisis uitlokken. In deze onderhandelingen heb ik gezien dat de vier regeringspartijen absoluut politieke stabiliteit willen. We zijn vier partijvoorzitters van dezelfde generatie. We zijn ervan overtuigd dat sociaal-economische hervormingen nu cruciaal zijn voor de toekomst, en niet een staatshervorming op de korte termijn.'

undefined

De sociaal-economische hervormingen die u voorstaat, stuiten op veel weerstand. Vorige week waren er in België al drie stakingen, er volgen er meer.

'Drie jaar geleden, met de komst van mijn voorganger Elio Di Rupo, werden er de eerste weken ook nationale stakingen aangekondigd. Ik onderschat de sociale reacties niet, maar men moet niet overdrijven. Er zijn reacties, dat is normaal. Dit is een regering die ervoor kiest zich niet achter sociaal overleg te verbergen.


'In het verleden was een regeerakkoord in België soms een catalogus van goede intenties. Dit is een regeerakkoord met zeer concrete maatregelen. De politieke agenda voor de komende vijf jaar ligt op tafel. Dat is transparant, dat is duidelijk. Dit is nieuw voor België, maar ik denk dat men op termijn de positieve effecten van een duidelijk beleid zal zien.


'Ik ben ervan overtuigd dat de politici van mijn generatie een grote verantwoordelijkheid hebben. Niets doen is zeer makkelijk, hè? Men neemt geen risico, men wacht, men neemt geen beslissingen. Dat is niet mijn visie van politiek engagement. Mijn visie is een rol te kunnen spelen, hervormingen door te voeren die de welvaart beschermen. Ik ben ervan overtuigd dat veel mensen op politici wachten die de waarheid zeggen. Die zeggen: men kan onze welvaart waarborgen, op voorwaarde dat we vandaag beslissingen nemen.'

undefined

Wie is wie in de regering-Michel? De vier partijen in de nieuwe coaltie:

1. MR: de Franstalige liberalen, nemen veel risico door als enige Franstalige partij in de regering te stappen, met slechts een kwart van de Franstalige stemmen;

2. N-VA: de Vlaams-nationalisten, hopen Vlaanderen evengoed te kunnen dienen met een rechts economisch beleid als met een staatshervorming, die nu tijdelijk in de wacht staat;

3. Open VLD: de Vlaamse liberalen, vinden zich prima in de socio-economische hervormingen, zoals de hogere pensioenleeftijd, besparingen op de overheidswerking, lagere loonlasten;

4. CD&V: de Vlaamse christen-democraten, proberen het rechtse socio-economische programma wat af te zwakken, als meest linkse partij van de ploeg.

België ging de afgelopen jaren van de ene crisis naar de andere. Is dat nu voorbij? Of is dit vijf jaar stilte voor de storm en volgt in 2019 opnieuw een crisis?

'Ik denk dat onze regering in Franstalig België een nieuw beeld kan geven van wat een centrumbeleid kan zijn. Dit is nieuw voor de Franstalige publieke opinie. Ik ben optimistisch. Er is een verschil tussen de sterke reacties van socialisten in het parlement en de reacties van de burgers die niet gepolitiseerd zijn. Maar ik merk dat er veel mensen in Franstalig België zijn die deze regering een echte kans willen geven.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden