Niets dan lof voor PSV: 'Iedereen wil voor elkaar werken'

Vooraf waren de vraagtekens groot. Kan het wel, met zo'n sterk verjongd elftal meteen zo'n cruciale wedstrijd in gaan? Het jongste PSV-elftal ooit gaf dinsdagavond tegen Zulte Waregem een duidelijk antwoord. Met fris en gedurfd voetbal zette de ploeg van Phillip Cocu een grote stap richting de play-offs van de Champions League, door de nummer 2 van België met 2-0 te verslaan.

Beeld getty

'Niemand wist vooraf wat er van ons te verwachten viel, het was aan ons om te bewijzen wat we kunnen', zei Jeffrey Bruma. 'Nou, volgens mij hebben we wel een goede eerste stap gezet.'

Natuurlijk viel de tegenstand van Zulte Waregem achteraf behoorlijk tegen, maar de manier waarop PSV het publiek achter zich wist te krijgen, verdiende niets dan lof. Een 17-jarig jochie uit Luik, genaamd Zakaria Bakkali, kreeg de 35.000 toeschouwers in het kolkende Philips Stadion al na 90 seconden op de banken met een vlammend schot op de paal. Daarmee was de toon meteen gezet. Na het vertrek van Mark van Bommel, Kevin Strootman en Dries Mertens hebben de PSV-fans behoefte aan nieuwe helden en die dienden zich aan in talenten van 17, 18 en 19 jaar.

Cocu stuurde een piepjong PSV het veld in (gemiddeld 21 jaar en 147 dagen), met liefst vier zelf opgeleide spelers: Bakkali, Jeroen Zoet, Joshua Brenet en Memphis Depay. Het is lang geleden dat zoveel exponenten van De Herdgang in het Philips Stadion aan de aftrap stonden. 'We hebben een jonge, gretige groep vol spelers die allemaal graag willen leren. Dat spat er van af', aldus Bruma, die zich bij zijn debuut manifesteerde als de betrouwbare verdediger waar PSV al zo lang naar snakt. 'Iedereen wil voor elkaar werken, dat is het belangrijkste.'

Onder aanvoering van de bij vlagen ongrijpbare Bakkali veroverde PSV al in de eerste helft de harten van de fans. Het regende kansen, al duurde het tot de 61e minuut voordat Depay dan eindelijk de ban brak (1-0). Een ander talent, Jürgen Locadia, maakte een kwartier voor tijd de tweede. 'Een geweldige uitslag, al had die nog hoger kunnen zijn', vond Cocu. 'Maar ik ben vooral heel trots op de manier waarop we hebben gevoetbald. We hebben de wedstrijd in handen genomen en niet meer losgelaten.'

Het eerste geslaagde examen voor het 'nieuwe' PSV zorgde voor grote euforie op de tribune. Zo ging Bakkali in de slotfase onder een staande ovatie naar de kant en zongen de supporters na het laatste fluitsignaal luidkeels 'We love you PSV, we do'. Met een jong en fris elftal lijkt PSV het imago van 'koopclub' met irritante voetballers van zich af te hebben geschud. 'Het geeft een extra boost als het publiek zo achter je staat', zei Karim Rekik.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.