INTERVIEW

'Niet vreemd dat we Barcelona verslaan'

Donny van de Beek en Abdelhak Nouri van de A1 van Ajax staan op de drempel van het eerste. Vanavond spelen ze in de Champions League voor junioren tegen AS Roma.

Abdelhak Nouri.Beeld Gerard van Hees

Jongens waren ze. Ballenjongens. De mooiste plek om een bal te gooien naar de spelers van Ajax? Donny van de Beek en Abdelhak Nouri twijfelen geen moment: van achter het doel natuurlijk. Nouri: 'Daar kwamen de spelers het dichtst bij ons en kon je ze het best bekijken.' Van de Beek: 'Het was altijd ruziën om wie er achter het doel mocht zitten. Daar geef je de meeste ballen aan.'

Clubsponsor Adidas beloonde ze zelfs met een plaatsje achter de boarding in de Champions League, zo vaak waren ze in de competitie al ballenjongen geweest. Ze hebben Ronaldo en Real Ajax nog zien vernederen. De aandacht trekken van spelers was nadrukkelijk verboden tijdens de wedstrijd, maar na afloop grepen ze hun kans. Nouri: 'Je ging roepen en hoopte dat de spelers je iets zouden geven. Van Toby Alderweireld hebben we zijn handschoenen gekregen.'

De ballenjongens van toen bleken aardig te kunnen voetballen en hebben als 17-jarigen bijna het niveau bereikt waarop ze zelf een bal vanaf de kant aangegooid kunnen krijgen. Ze verlangen naar een debuut in Ajax 1, maar dat doen er wel meer op jeugdcomplex De Toekomst. Generatiegenoten als Riedewald, Bazoer en Tete zijn hen al voorgegaan.

Vanavond vervolgen ze met Ajax een succesvol seizoen in de Youth League. De Champions League voor A-junioren houdt rekening met de belastbaarheid van de tieners, dus wordt de achtste finale tegen AS Roma over één duel uitgevochten. Als groepswinnaar speelt Ajax thuis op De Toekomst. Dat is ook zo in de volgende ronde, als vermoedelijk met Manchester City grotere tegenstand wacht.

Groepswinnaar

Het grote Ajax bleek andermaal een maat te klein om zich te kunnen meten met de top van Europa. Hoe anders is de balans in de Youth League: afgetekend groepswinnaar, onder meer dankzij al even afgetekende zeges (6-1, 6-3) op Paris Saint-Germain. In Barcelona kwam Ajax soepel met 2-0 voor, waarna Johan Cruijff vaststelde dat de A1 leuker voetbalt dan het vlaggeschip van de club. Barcelona kwam tegen tien man nog terug tot 2-2, maar verloor in Amsterdam met 1-0.

Vergelijk de Youth League niet met de Champions League, waarschuwt Nouri. 'In het eerste elftal is het verschil met Barcelona groter. Maar het is bekend dat wij in onze lichting de talentvolste spelers hebben. Dat we met 1-0 winnen van Barcelona, vind ik niet gek.'

De beste jeugdteams van Europa zijn in de Youth League meer aan elkaar gewaagd. Budgetten geven minder de doorslag dan in de Champions League. Van de Beek schaalt Manchester City en Chelsea hoog in, naast Ajax. Nouri: 'We hebben allemaal het vertrouwen dat we voor de eerste prijs kunnen gaan. Als spelers vonden we het ook niet zo bijzonder dat we van Barcelona hadden gewonnen.'

In de A1 is Van de Beek de onvermoeibare schakel tussen aanval en verdediging - een jongere uitvoering van Davy Klaassen wordt hij al genoemd. Nouri: 'Al zeg ik vooral Maradonny. Eerst wist ik niet dat hij zo technisch was. Hij is er in de omschakeling altijd bij, ook als hij vermoeid is. Hij maakt meters voor anderen.'

De twee turven hoge Nouri is een pleintjesvoetballer die ook Van de Beek kan bekoren: 'De mensen zijn gek van Appie. Omdat hij mooie dingen uithaalt, spelers voor gek zet. Het is spektakel, maar het rendement is ook goed. Ik vind hem een speler voor wie je naar het stadion zou komen.'

Donny van de BeekBeeld Gerard van Hees

Nummer 10

Ze kennen elkaar al sinds de D1 van Ajax. In hun eerste jaren concurreerden ze nog om dezelfde positie, die van aanvallende middenvelder. De nummer 10, in Ajax-jargon.

Nouri was beter, erkent Van de Beek: 'Ik kon alleen op 10 spelen, maar hij was de man. Dus voetbalde ik een team lager. Toen we in het zelfde elftal kwamen, kwam ik rechts op het middenveld te spelen.'

Tijdens het trainingskamp in Qatar legde Ajax ze vorige maand op dezelfde hotelkamer. Zo konden ze samen wennen aan de mores van het eerste elftal, waar de bal sneller rond gaat en veel meer spiedende ogen toekijken dan bij de A-junioren. Wat Nouri vooral waardeerde in zijn kamergenoot? 'Dat hij mij in mijn waarde liet. Bijvoorbeeld als ik mijn gebed moest doen. Dat gaat makkelijker als je met hem op de kamer ligt.'

Op de velden van de Aspire Sports Academy in Doha raapten ze als vanzelf de hesjes op als de rondo aanstaande was. De jongsten moeten tussen al die rondtikkende voeten als eersten proberen de bal te onderscheppen, zo is de stelregel. Ze weten niet beter, zegt Van de Beek lachend. 'In de A-jeugd moeten we ook altijd in het midden, daar zijn we nog steeds de jongsten.'

De in Amsterdam-West opgegroeide Nouri en Van de Beek, uit Nijkerkerveen, moeten geduldig zijn. Frank de Boer wil geen overhaaste beslissingen nemen met de talenten, hoe veel hij er ook heeft overgeheveld naar het eerste. Dus incasseren ze de plaagstootjes van hun vrienden, die vragen wanneer zij nu eens in Ajax 1 debuteren. Van de Beek: 'We hebben het er natuurlijk wel over, hoe mooi het zou zijn om in de Arena te staan. En dan niet als ballenjongen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden