Niet verder gekomen dan strandelftal

Napoli is vanavond de tegenstander van PSV. In de jaren tachtig bracht Maradona de club de UEFA Cup, maar ook een buitenechtelijke zoon.

Hij heeft dezelfde stevige bouw, dezelfde donkere ogen en dezelfde zwarte krullen, maar Diego Armando Maradona Sinagra erfde van zijn vader niet diens voetbalgenen. Anders had Dieguito (26) vanavond in Stadio San Paolo wel met AS Napoli tegen PSV gespeeld in de Europa League. Maar verder dan het strandelftal van Napels is hij nooit gekomen.


In 1995, vier jaar nadat zijn vader de stad was ontvlucht, steeg een luid gejuich op uit de nauwe steegjes van Napels. De rechter had gesproken: Maradona was de wettelijke vader van het jongetje dat acht jaar eerder was geboren uit een kortstondige affaire tussen de Argentijns vedette en kappersdochter Cristiana Sinagra, ook wel betiteld als 'de duurste 48 seconden uit het leven van Maradona'.


De populariteit van de Argentijn kende in Napels nauwelijks grenzen. Maar liefst 534 kinderen kregen er tussen 1986 en 1991 de naam Diego. Cristiana Sinagra, de moeder van de beroemdste Diego, werd aanbeden alsof ze de Heilige Maria zelf was. 'Ze heeft ons de erfgenaam van ons idool gegeven', schreeuwden de fans nadat de rechter in 1995 had gesproken.


Maradona jr. zou Napoli weer laten schitteren in Europa, was de verwachting. Ook zijn moeder ging daarin mee. In 1993 verklaarde ze hoopvol: 'Mijn ene zoontje zit op zwemles. De andere, Diego, speelt altijd met de bal. Hij heeft maar één obsessie: spelen bij Napoli.'


In 1996, op 10-jarige leeftijd, maakte Maradona jr. zijn debuut bij de Pulcini van Napoli, de 'kuikens', de allerjongsten. Zijn ploeg won met 2-0 en iedereen in Napels sprak erover. Vijf jaar later werd Maradona jr. geselecteerd voor het nationale jeugdteam van Italië. Dat liep uit op een fiasco. Op de vraag wat hij van de prestaties van de 'kleine' Maradona vond, antwoordde de bondscoach Giovanni Trapattoni: 'Precies, klein.'


In die periode had Maradona zijn buitenechtelijke kind nog altijd niet als wettelijke zoon aanvaard. Pas in 2003 ontmoetten ze elkaar voor het eerst, op de golfbaan in het Italiaanse Fiuggi. Met een smoes was junior de baan opgekomen. Daarna volgde een lange omhelzing. Betraand ging vader Diego verder met golfen. 'Ik wist wel dat het recht zou zegevieren', zei z'n Cristiana Sinagra geëmotioneerd.


Twee jaar later zei Maradona echter: 'Hij is de zoon die mijn zoon niet is.' Hij deed die uitspraak live tijdens De nacht van nummer Tien, een programma dat hij presenteerde op de Argentijnse tv. Lionel Messi en oud-voetballer Enzo Francescoli zaten er verbijsterd naast. Maradona jr. reageerde teleurgesteld, maar gaf de hoop niet op: 'Het zijn uitlatingen van een man zonder hart. Misschien hebben de drugs van hem een slecht mens gemaakt.'


Met zijn voetbalcarrière ging het intussen bergafwaarts. Zijn achternaam woog te zwaar. Van Napoli ging hij naar Genua en van Genua naar ASD Cervia, een amateurploeg uit de Serie D. Daar raakte hij ernstig geblesseerd aan zijn knie. Vervolgens speelde hij voor een paar kleine clubs in de buurt van Napels. Zijn beste tijd had Maradona jr. bij Venafo. Hij scoorde er naar verluidt een keer met een schot vanaf 30 meter.


Als strandvoetballer was Maradona jr. nog het succesvolst. Voor Italië speelde hij in 2008 op het WK. In de finale tegen Brazilië scoorde Maradona jr. zelfs een doelpunt. Van een grootse carrière is het echter nooit gekomen, laat staan dat hij Napoli weer liet schitteren.


Zijn vader krijgt volgend jaar opnieuw een kind, dit keer van de 34-jarige Veronica Ojeda. Ondertussen wordt Maradona jr. alleen officieel erkend, maar zijn vader moet niets van hem hebben. Toch denkt Diegito dat er ooit een dag komt dat zijn vader hem in de armen zal sluiten. 'Daar zal God voor zorgen. Gelukkig ben ik geen 150 jaar, maar heb ik nog een leven voor me. Zolang ik leef houd ik hoop.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden