Niet te houden Schrik van Westland

Eenmaal gecastreerd bleek Kees Verkerk een draver van grote klasse. De ruin loodste trainer/pikeur Gerard van Eykelenborg naar 234 overwinningen....

HIJ gold als de Gianni Romme van zijn tijd, Kees Verkerk. Maandag sliep de ruin in. Ruim 32 jaar nadat hij als hengst te Wateringen werd geboren. Wat het dier zo speciaal maakte, is volgens zijn trainer/pikeur Gerard van Eykelenborg eenvoudig te zeggen. 'Geen paard begreep zo goed waar het in een koers om ging als Kees.'

Kees Verkerk liep zijn wedstrijden in een periode dat de draf- en rensport in Nederland aanzien genoot. Zijn naam was in de zondagavonduitzending van Studio Sport even gewoon als Johan Cruijff .

De 'Schrik van het Westland' sleepte Van Eykelenborg steevast naar de overwinning. Kees Verkerk liep in zijn beste jaren die laatste duizend meter onder de 1 minuut 20.

Dat Kees Verkerk zo veel succes heeft gekend, is opmerkelijk. Als zoon van de merrie Bonheur Perdu en de hengst Star Performer was hij in zijn jonge jaren een onhandelbaar dier. Het kostte Verkerk zijn mannelijkheid.

Eenmaal gecastreerd bleek de ruin een draver van grote klasse. De enorme longinhoud gekoppeld aan de magistrale lange pas, maakte hem tot een stayer van nationale allure.

Als hij aanzette voor de eindsprint leek het wel alsof hij kleiner werd. 'Hij strekte zich volop en liep vergeleken met andere paarden misschien wel met een onnatuurlijk pas, maar er was geen paard dat hem over de lange afstand bij kon houden', aldus Van Eykelenborg.

Volgens zijn trainer was Verkerk vooral befaamd om zijn tweede of derde adem. De ruin had de uitdaging van de achterstand nodig om tot grote prestaties te komen. 'Als hij de bij handicap opgelegde achterstand had goedgemaakt en aansluiting bij het veld had gevonden, was hij niet meer te houden. Waar andere paarden een keer konden versnellen, ging Verkerk drie, vier keer.'

In alle rust groot gemaakt, begon Kees Verkerk pas als 3-jarige aan de wedstrijdsport. Van Eykelenborg hoefde zijn paard weinig te trainen. Verkerk won tussen 1971 en 1981 234 koersen en was goed voor een prijzenpot van ruim 800 duizend gulden.

Zijn mogelijk markantste wedstrijd had plaats na zijn actieve loopbaan. In 1982 liep Kees Verkerk op het ijs van de Rottemeren tegen zijn naamgever, de schaatser. De ruin won.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.