Niet Poetin, maar IOC-baas steelt de openingsshow

Thomas Bach kreeg de handen in Sotsji op elkaar met een duidelijk statement over tolerantie.

SOTSJI - De openingsceremonie van de 22ste Olympische Winterspelen moest de Russische president Vladimir Poetin het door hem zo gewenste wereldpodium bieden. Maar het was Thomas Bach, voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité (IOC), die vrijdagavond de show stal in Sotsji.

Vlak voordat Poetin de Spelen voor geopend verklaarde, sprak Bach de in het stadion aanwezige atleten uit 88 landen toe. De IOC-voorzitter, pas een jaar aan het roer, zei met ferme stem: 'Ja, het is mogelijk, zelfs als tegenstrevers, samen in harmonie onder één dak te leven, tolerant en zonder enige vorm van discriminatie.' Poetin vertrok geen spier.

Het was een duidelijk statement van de IOC-voorzitter zoals dat lang niet werd gehoord in bestuurlijke sportkringen. Bach kreeg er in Sotsji de handen voor op elkaar. Diversiteit was er volgens de Duitser om die te omarmen. 'Olympische Spelen gaan over bruggen bouwen, mensen bij elkaar brengen en niet over muren opwerpen om mensen uit elkaar te houden.'

Bach sneerde ondertussen, net als eerder deze week, naar de politici die vanwege de Russische antihomowetgeving zeiden weg te blijven uit Sotsji. 'Heb de moed om meningsverschillen uit te spreken in een vreedzame directe politieke dialoog en niet over de rug van deze atleten.'

Sport moet sport blijven, had Poetin premier Rutte eerder op de dag al meegegeven toen die hem, zoals hij de Tweede Kamer had beloofd, had aangesproken op de mensenrechten in Rusland. Poetin en Rutte spraken drie kwartier met elkaar. De Rijksvoorlichtingsdienst had het over 'een goed gesprek'. De geplande ontmoeting van Rutte met de media werd afgezegd.

Ook het Nederlandse IOC-lid Camiel Eurlings zat aan bij de Russische president. 'Ik heb hem gezegd: ik hoop dat deze Spelen niet alleen wat sportief succes betreft heel goed worden, maar vooral ook een toonbeeld zijn van vrijheid en tolerantie', aldus Eurlings. 'Ik hoop dat het u lukt daar de wereld echt mee te verrassen.'

Poetin deed zijn best tijdens de opening. Hij bood de populaire band t.A.T.u, een duo met een lesbisch imago, een podium en het We are the Champions van Queen schalde in het Fisht Stadion eveneens door de luidsprekers. Die muziek begeleidde tevens de Russische ploeg bij binnenkomst.

De show, bijgewoond door koning Willem-Alexander en koningin Máxi-ma, begon met een hapering. Van de vijf olympische ringen waren er maar vier verlicht. Het was een kleine omissie in een wervelende show van choreograaf Daniel Ezralow, een Amerikaan met verre Russische roots, die in vogelvlucht de geschiedenis oppoetste. Hij had vooraf al gewaarschuwd dat hij het donkere verleden van Rusland buiten beschouwing zou laten. 'Omdat ik vind dat dat niet in een openingsceremonie thuishoort.'

Peter de Grote opende het verhaal. Met hamer en sikkel werd het communisme in herinnering geroepen. Een kozak sprong drievoudigde pirouettes, het rode werkleger marcheerde. De vlam werd aangestoken door de Russische sporthelden Vladislav Tretjak en Irina Rodnina. Maar het was vooral Thomas Bach die de olympische beweging weer een stem gaf.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden