'Niet mooi? Nou en! Het gaat om winnen'

Nigel de Jong (29) is fit en in vorm. Zo hoort het ook op een WK. 'Wij houden van dit podium. Iedereen kijkt.'

'Dat wij nog in het toernooi zitten, is een bevestiging voor onze intensiteit van trainen. Engeland en Spanje zijn naar huis. Zuid-Amerikaanse landen trainen zich kapot, ook in deze temperatuur. Het zal heet zijn in Fortaleza. Dat is lastig, maar je moet toch spelen. Iedereen denkt dat we zondag over Mexico heen walsen, maar het wordt een pittige wedstrijd. Ik vond de Mexicanen beter dan Brazilië.


'Als ik het duel inga, ga ik vol. Als je angst hebt voor pijn, raak je geblesseerd. Lijf aan lijf, dat vind ik fantastisch. Een goede bloktackle waarmee ik een doelpunt voorkom, vind ik geiler dan een pass waaruit een doelpunt valt. Ik wil graag een van de tien spelers op de wereld zijn met een tackle op het juiste moment.


'Ik heb in 2010 gezegd (na de schop op de borst van Xabi Alonso in de WK-finale, red.), dat zwijgen de beste remedie is. De opinie van het publiek kun je toch niet veranderen met jouw mening. Je kunt het best je voeten laten spreken, zodat die opinie vanzelf kantelt. Ik heb tegen iedereen in mijn omgeving gezegd: zwijg maar. Ik schudde Xabi Alonso nu gewoon de hand. Het is geweest.


'De wedstrijd tegen Spanje op dit WK was fantastisch. Je moet de omschakeling kunnen maken in de kleedkamer, tijdens de rust. Het was net 1-1 geworden. Zo terugkomen, dat is de spirit. Die hebben we vastgehouden. Ik probeer dan iedereen tot kalmte te manen, met Arjen en Robin vooral. Daarna doet de trainer zijn zegje. In de kleedkamer moet je ook je rust pakken en even ontspannen. Niet te veel, want de spanning moet op je lichaam blijven staan.


'Als wij met die Cup staan, klaagt niemand meer over het voetbal. Niet mooi? Nou en! Het gaat om winnen, het is toernooivoetbal. Ik heb liever dat we winnen met slecht voetbal, dan eruit gaan met fantastisch voetbal. De trainer zegt: met deze spelers kan ik geen 4-3-3 spelen, dan is er geen zekerheid dat we als blok kunnen staan. Dan moet je conclusies trekken.


'Natuurlijk: ik ben voetballer, geen beul. Ik ben hier niet alleen om te zagen en te hakken. En ik heb de techniek, dus natuurlijk is zo'n pass op Robben waaruit Depay scoort mooi. Dat geeft satisfaction.


'De grens in het veld is: slim zijn. Je mag je niet zo laten gaan dat je rode kaarten pakt. Met bepaalde situaties weet ik beter om te gaan dan vier of zes jaar geleden. Op een gegeven moment word je slimmer in het kiezen van duels.


'Van Gaal heeft gezegd dat ik me meer moet laten gelden op die positie. Het is een sleutelrol in het elftal, voor de verdediging, naar de aanval toe. Je mag nooit verslappen, je móét duels winnen. Daarmee zijn we steeds bezig. Communiceren. Naar links, naar rechts. Ook de jongere spelers praten steeds meer. Zodra er wederzijds respect is, kun je iets zeggen. Dan komt de acceptatie. En van acceptatie verdwijnt irritatie. Dan wordt het makkelijk en ga je zien: oh wacht, hij neemt die extra meter voor mij, dus loop ik een extra meter voor hem.


'Ik voel me sterk en lekker. Ik heb er hard voor gevochten afgelopen seizoen. Goed geïnvesteerd in het herstel van mijn achillespeesblessure. Als je hard genoeg werkt, komt je toe waarop je recht hebt. De waardering is mooi, maar het gaat mij om één ding: die prijs. Daarvoor moet alles wijken. Dat is een karaktereigenschap, en het heeft ook met ervaring te maken. Hoever wil je gaan om je lichaam op een bepaald niveau te brengen dat je pijn niet meer voelt, dat je over je barrière gaat? Dat heb ik afgelopen seizoen gedaan. Vanaf december 2012 revalideerde ik met één doel: 2014, Rio.


'Dit moet het beste niveau zijn in mijn loopbaan en je zult mij nooit kunnen afrekenen op mentaliteit. Wij houden van dit podium. Iedereen kijkt. Dan kunnen wij excelleren. Misschien is het de laatste keer voor veel jongens. Pieken is een kwestie van mentaliteit, van concentratie. Je komt om te presteren, niet om leuk te voetballen.


'Resultaat komt door acceptatie. Dat hebben we gezien in 2012, bij het mislukte EK. Er werd te veel geluld in de pers. Er werd gelekt. We hebben nu een bondscoach die er dicht op zit. Ik denk dat iedereen beseft dat hij niets moet flikken. Het is geen kinderspel meer. We zeiken minder, we zijn minder bezig met randzaken.


'Of het nu lukt of niet, so be it. Ik had voorbeelden: Davids, Rijkaard, Seedorf, gasten met een lijntje naar topprestaties. Dat probeer ik over te dragen. Davids voetbalde anders dan ik, maar de mentaliteit kun je vergelijken. Ik hoop dat ze straks tegen iemand zeggen: jij bent de Nigel de Jong van tien jaar geleden.


'Ik haal mijn inspiratie uit andere topsporters. Gasten uit het American football of basketbal. Ze zijn met één ding bezig: winnen. Zoals Ray Lewis, een Hall-of-Famer van de Baltimore Ravens. Groot, die man is een beest. Alles wat op zijn pad kwam, vrat hij op. Ik heb een shirt van hem gekregen. Daarop staat: be your best. Always be a beast on the pitch. Dat soort sporters heeft me altijd geïntrigeerd.


'We zijn zelf ook lichtelijk verbaasd over de prestaties. De intensiteit van de training was niet normaal. We trainden kort, maar krachtig. In de laatste 20 minuten kunnen wij nog accelereren. En de jonge jongens klagen niet. Voor hen is dit het eerste toernooi. Als je klaagt, mag je naar huis.


'Het zijn geen jongens meer, het zijn mannen. Ook deze uitspraak is van Ray Lewis: effort is only between you and you. Als jij het niet doet, geeft niemand het je. Voor jou staan er tien anderen in de rij.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden