Niet in Padua finishen is de opdracht voor 2013

De eerste dagen van het nieuwe jaar zijn er om plannen te smeden. Sporters dromen hardop over de plekken om te gloriëren en spreken stoutmoedige verwachtingen uit over de maanden die hen te wachten staan op gras, gravel of glad ijs.

Het is in het wielrennen niet anders. De sport werd de laatste drie maanden onophoudelijk geconfronteerd met zijn eigen dopingproblematiek. Maar bij het op gang schieten van 2013 wordt die geschiedenis met alle liefde genegeerd.

Renners toosten op het nieuwe seizoen, kopmannen onthullen welke route ze nemen richting de grote ronden, anderen prijzen zich gelukkig met hun oude of nieuwe werkgever. Crisis of niet: hoop doet leven, ook in een sport die door sommigen niet meer serieus wordt genomen door de escapades van Lance Armstrong en zijn bloedbroeders.

Wie er gelijk krijgen, de pessimisten of de positivo's? Het antwoord volgt over niet al te lange tijd. Een, hooguit twee maanden, heeft Benedetto Roberti naar eigen zeggen nodig om de resultaten van zijn onderzoek te onthullen. Het effect ervan kan weleens vernietigend zijn.

Roberti is de Italiaanse procureur die zich heeft vastgebeten in de handel en wandel van zijn landgenoot Michele Ferrari. De arts werd door het Amerikaanse antidopingbureau ontmaskerd als degene die Armstrong wegwijs maakte op het pad der verboden praktijken. Hij is al jaren uit de sport verbannen, maar dankzij Roberti staan hem nieuwe beschuldigingen te wachten.

Mogelijk sleurt hij tal van toprenners in zijn val mee. Weliswaar dateren zijn praktijken uit het verleden, maar zijn klantenkring bestaat volgens de eerste berichten ook uit renners die nog volop als prof actief zijn. Daarmee is een groot verschil genoemd met het Usada-rapport, dat oordeelde over een gestopte kampioen (Armstrong) en veel ploeggenoten die dat ook al waren.

Het wielrennen houdt zijn hart vast om welk nieuws loskomt vanuit Padua waar Roberti opereert. Uit hoeveel renners bestaat het peloton eind februari nog, als de Omloop Het Nieuwsblad het seizoen serieus op gang trekt? Sneuvelen er kopmannen die in de Tour de France om het geel dachten te strijden?

Alles is mogelijk, zo lijkt het. In zijn eerste interview dat Roberti onlangs gaf aan wielerblad Tuttobici, corrigeerde hij alvast een veelgehoord adagium. Het wielrennen zou een stuk schoner zijn dan tien jaar geleden, klonk het de afgelopen tijd.

In werkelijkheid, zei Roberti, is er niets veranderd, en tiert de (zucht naar) doping nog even welig. Voor de duidelijkheid: Roberti is zelf oud-renner en naar eigen zeggen behept met een groot wielerhart. Hij maakte als amateur mee dat concurrenten bij de start én finish van een wedstrijd doping tot zich namen.

Een renner stopt pas met fietsen nadat de eindstreep is bereikt, luidt de mare. De kunst dit jaar wordt om niet in Padua te hoeven finishen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden