Niet in de wieg gelegd voor anonimiteit

De Tour had een nieuw begin moeten inluiden voor John Degenkolb en zijn ploeg Giant-Alpecin. Maar de resultaten blijven uit en in het klassement moet Bart Jungmann zoeken naar de 27-jarige Duitse sprinter.

John Degenkolb zoekt verkoeling tijdens de zesde etappe. Beeld null
John Degenkolb zoekt verkoeling tijdens de zesde etappe.

Kun je een wielrenner missen die er wel is? Zeker, zijn gemis is zelfs des te schrijnender. Ergens verborgen in die grote hoop moet hij zich verborgen houden, iemand naar wie het lang zoeken is in de klassementen.

Hij is de Tour de France begonnen met het startnummer 113, dat hem bij alfabet is toegewezen. Het is net zo anoniem is als zijn optreden tot op heden. Dat moet pijn doen voor een man zo fanatiek is als hij.

Zijn achternaam klinkt als een pistool van groot kaliber. Bedachtzaam wanneer het gaat over zaken die voorbij het erepodium strekken. Himmelhoch jauchzend wanneer hij de finish als eerste passeert. Zum Toden betrübt wanneer een ander hem voor blijft. John Degenkolb is een fascinerende sportman.

Des te harder moet deze tijdelijke anonimiteit de 27-jarige inwoner uit Frankfurt vallen. Daarvoor is hij eenvoudigweg niet in de wieg gelegd en toch kan het op dit moment niet anders. John Degenkolb is op de weg terug, althans dat hoopt hij.

Een zestal kilometer voor de finish van rit zes lijkt die weg warempel gevonden. Voorin, aan de linkerkant van de weg, opeens een optocht van wit-zwart. Het is wat in wielrennen een treintje heet. Ploeggenoten van Giant-Alpecin brengen Degenkolb in stelling voor de eindsprint.

Wederopstanding

De wederopstanding van een in de vergetelheid geraakte sprinter lijkt aanstaande. Maar in een bocht geeft Tom Dumoulin, machinist van dienst, de prominente positie prijs. Waar eerst Giant-Alpecin reed, rijdt nu de Sky-ploeg van Christopher Froome. Het treintje is een bolvormige tros in het hart van het peloton geworden. In één klap kansloos.

John Degenkolb eindigt in Montauban als zestiende. Dat is zelfs vier plaatsen achter Dumoulin die helemaal niets te zoeken heeft in de eindsprint. Weer een gemiste kans. De stemming bij Giant-Alpecin is, getuige de woede van koerskapitein Roy Curvers na afloop van al dat treinverkeer, wel eens beter geweest.

Extra pijnlijk is dat de Tour, bij aanvang vorige week zaterdag, juist een nieuw begin moest inluiden. Het tricot van zwarte en witte banen was ingeruild voor een overwegend wit shirt met slechts een enkel streepje zwart. Die symbolische handeling moest het tragische ongeluk van een half jaar geleden definitief naar de vergetelheid schoppen.

Ongeval

Een Britse toeriste reed Degenkolb met een aantal ploeggenoten tijdens een training overhoop. Het ijzersterkte teamverband zou de gebroken ledematen wel weer helen. Maar dat teamverband is kennelijk ook niet ongeschonden gebleven bij dat ongeval.

Een ongewisse toekomst speelt de manschappen van directeur Iwan Spekenbrink zichtbaar parten dezer dagen. Maandag wordt, zoveel is wel zeker, cosponsor Sunweb opgewaardeerd tot naamgever. Tegenover die financiële injectie staat het vermoedelijke vertrek van Alpecin.

Vertrek Kittel

Met het vertrek van sprinter Marcel Kittel en de opwaardering van Tom Dumoulin als klassementsrenner kan de Duitse shampoofabrikant de thuismarkt onvoldoende bedienen. En nu zou deze verwachte switch van geldschieters ook het vertrek inluiden van John Degenkolb.

Misschien is het toeval, maar dat witte shirt waarin hij op dit moment zo pijnlijk anoniem is, vertoont een opvallende gelijkenis met dat van het Amerikaanse Trek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden