Niet Bolt, maar Gatlin deelt de eerste tik uit

AMSTERDAM - Justin Gatlin kondigde de afgelopen weken een 'hondengevecht' tussen hem en Usain Bolt aan. De eerste pijnlijke beet is toegediend. De omstreden Amerikaanse sprinter versloeg de wereldrecordhouder bij de Diamond League in Rome. Hij won met een minimaal verschil de 100 meter: 9,94 om 9,95.


Gatlin (31) was de afgelopen weken al in betere vorm dan Bolt (26). Hij won drie wedstrijden, waarvan twee Diamond Leagues. Zijn snelste tijd liep hij afgelopen zaterdag in het Amerikaanse Eugene: 9,88. Bolt maakte allerminst indruk in zijn enige race tot nu toe, vier weken geleden op de Cayman Islands. Hij liep de slechtste tijd sinds hij zich in 2008 serieus op de 100 meter is gaan toeleggen: 10,09. Hij zou een hamstringblessure hebben gehad.


Zijn sterke prestaties sterkten Gatlin in de gedachte dat hij het Bolt moeilijk kan maken. Hij schuwt de confrontatie niet. Vorig jaar blufte hij in de aanloop naar de Zomerspelen: 'Bereid je voor op de Gatlin-show.' En afgelopen maand deelde de nummer drie van de olympische sprint in Londen opnieuw sneren uit aan de zesvoudig olympisch kampioen.


Bolt reageerde dinsdag bij een persconferentie stoïcijns op de opmerkingen. Hij zinspeelde op het dopingverleden van de Amerikaan, die tussen 2006 en 2010 was geschorst wegens doping. Het was de tweede uitsluiting voor de olympisch kampioen 100 meter van 2004. In drie eerdere confrontaties sinds de vierjarige schorsing versloeg Bolt de Amerikaan met gemak.


'Ik denk dat veel mensen de afgelopen jaren veel dingen zouden kunnen zeggen over Gatlin', zei Bolt. 'Maar hij heeft dit seizoen laten zien dat hij goed in vorm begint te raken. Ik probeer me nooit druk te maken over een andere atleet. Het gaat mij om de titeltoernooien, niet om eendagswedstrijden. Het gaat erom dat je jezelf bewijst op een kampioenschap.'


Gatlin zocht een dag na die uitspraken opnieuw de confrontatie, tijdens zijn persconferentie in Rome. 'Ik wil Bolt niet tegen de haren instrijken', zei hij spottend. Daarna legde hij uit dat 'trashtalk' volgens hem hoort bij de sprint. Het is zijn manier om het publiek te interesseren voor de sprint. Het is de Amerikaanse manier.


Gatlin: 'Je ziet ons 9 seconden en dan verdwijnen we van de baan naar de volgende wedstrijd. Dan zie je ons weer 9 seconden voordat we weer weg zijn. Dit is de enige manier om ons te laten horen. Ik praat graag. Ik vind het lekker om te plagen. Het spijt me, Usain.'


De pesterijtjes zullen voorlopig aanhouden, want tegen de puberale charme van Bolt kan Gatlin niet op. Hij is veroordeeld tot de rol van slechterik. Bovendien kondigde de Jamaicaan in Rome aan dat hij tot 2017 blijft sprinten. 'Ik denk dat ik nog vier jaar heb in deze sport. Nu gaat het erom die vier jaar te domineren. Ik wil mensen laten zien dat het mogelijk is om de beste te zijn, jaar in jaar uit.'


Gatlin wil dat nu juist voorkomen. En in Rome bewees hij dat Bolt dit seizoen mogelijk minder ongenaakbaar is dan voorheen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden