Niet af te pilzen onmin in een Hyrynsalmische kroeg

Team Holland maakt zich op voor het WK moerasvoetbal in Finland. Dag in Dag uit volgt de extreme sporters op weg naar de aftrap....

Toen de mannen van Team Holland, voorheen Orange Lions, zich nog in de kijker probeerden te spelen bij FC Monumentenzorg en VV Voorwaarts, werd in drassig Fins niemandsland voetbalhistorie geschreven.

Nabij het noordelijke plaatsje Hyrynsalmi had in de zomer van 1996 een groep skiërs afgesproken met een stel hyperactieve Finse soldaten. Geruchten gaan dat er tijdens een nachtelijke slemppartij in een Hyrynsalmische kroeg onmin was ontstaan over welk gestel in de meest blakende vorm stak: dat van de gemiddelde skiër, of dat van zo'n afgetrainde militair. De heren kwamen er niet uit, konden het ook niet afpilzen, dus moest er worden gestreden om de eer.

Nu konden ze natuurlijk een stuk gaan rennen, maar een echte Fin grijpt de gelegenheid aan om nog maar eens een nieuwe sport te bedenken. Daarin hebben de Finnen, goed voor het 'nationaal kampioenschap saunazitten', een eer hoog te houden. Het moest dit keer iets worden met een bal.

Een zompig stuk moeras rond Hyrynsalmi werd aangewezen als speelveld voor een pot voetbal. De spelregels kwamen vanzelf: zes tegen zes op een veld van dertig bij zestig, bal in doel is punt, wisselen mag zo vaak je wilt.

Moerasvoetbal bleek een ultieme conditietest. Stilstaan was uitgesloten. Pauze in een moeras, dat moet je niet doen. De klei zuigt en laat je niet meer gaan. Blijven bewegen dus, twee keer vijftien minuten, ook als er geen bal in de buurt is.

Over wie die eerste wedstrijd won bestaat nu net zoveel onmin als er toen was in die kroeg, maar de mannen van het eerste uur voelden dat er iets moois was ontstaan. Moerasvoetbal was voor herhaling vatbaar.

Houthakkers in de bossen rond Hyrynsalmi kregen lucht van de nieuwe competitie voor bikkels, en met hen Gerco van Maanen, de nestor van het Nederlandse moerasvoetbal. Gerco werkte destijds in Finland, en hij sloot zich aan bij deze 'Vikingen zo woest, dat ze bomen vreten als lunch'. Gerco beulde zich een paar jaar af, en kwam naar Nederland met beurse plekken, doorklapknieën en mooie verhalen. Over kameraadschap en gezonde rivaliteit, nachtelijk voetbal in de middernachtzon, en de zelfbouw supersauna van 25 meter, waarin je de tegenstander op een weer heel andere manier kon leren kennen.

De maten van Gerco hadden genoeg gehoord. Vorig jaar trok de nestor als aanvoerder van acht oranje leeuwen noordwaarts.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden