Niemand ontkent iets. Zijn er nog vragen?

ROUEN/SAINT-QUENTIN - Levi Leipheimer, wielrenner van Omega Pharma, slaat op de kade van de Seine zijn armen over elkaar, zet zich schrap en lijkt daarmee klaar voor een kruisverhoor. 'Zijn er vragen?' Die zijn er.

Levi, heb je een getuigenis afgelegd tegenover de federale justitie?

'No comment.'

Heb je een getuigenis afgelegd tegenover het Amerikaans antidopingagentschap?

'No comment.'

Als je binnenkort geschorst wordt - moet je de Tour dan wel rijden?

'No comment.'

Beken je dat je doping hebt gebruikt?

'No comment.'

Een publicatie in drie grote kranten heeft de aandacht afgeleid van de start van de vijfde Touretappe. Vier Amerikaanse renners zouden een getuigenis hebben afgelegd in een dopingonderzoek naar zevenvoudig Tourwinnaar Lance Armstrong. Leipheimer, George Hincapie (BMC), Christian Vandevelde en David Zabriskie (beiden Garmin) zouden daarvoor een deal hebben gesloten met het Amerikaanse antidopingagentschap (Usada).

Ze krijgen strafvermindering - een half jaar straf in plaats van 24 maanden - en die schorsing hoeft pas in september in te gaan. Voor een wielrenner gunstig, omdat er van oktober tot en met februari nauwelijks wedstrijden zijn. Anonimiteit was ook gegarandeerd. Niemand bevestigt wat vooralsnog alleen maar geruchten zijn. Niemand ontkent ook.

Alleen Jonathan Vaughters, manager van Garmin, zegt dat er geen deal is van een half jaar schorsing. Minder dan? Meer? Daar weidt hij niet over uit. 'Completely untrue', zegt hij. Vaughters pocht al jaren met zijn imago van 'mister clean' en heeft al eens getuigd over het dopinggebruik van Armstrong. 'We hebben onlangs de Giro met Hesjedal op een schone manier gewonnen, dat willen we hier ook', zegt hij.

Iedereen in zijn ploeg die door een antidopingagentschap wordt gevraagd om medewerking aan een onderzoek, zal open en eerlijk zijn tegen de instanties. Het is altijd de filosofie van Garmin geweest. 'Maar nu focussen we met z'n allen op de Tour.'

Opgerakeld

Dat de namen van de kroongetuigen zijn uitgelekt, brengt de renners in verlegenheid. En hun ploegen ook. Bij BMC, de ploeg van Hincapie, moet Cadel Evans de Tour winnen. Hincapie, die zijn zeventiende Tour rijdt, zegt dat hij teleurgesteld is dat de zaak weer is opgerakeld en dat Armstrong inmiddels zoveel goeds heeft gedaan voor de strijd tegen kanker. Zijn ogen gaan schuil achter een zonnebril. 'Ik heb altijd getracht het juiste te doen voor mijn sport, maar ik heb in deze Tour andere dingen aan mijn hoofd.'

Ook zijn werkgever trekt een rookgordijn op. 'We hebben geen enkele melding ontvangen van welke autoriteit dan ook', beweert ploegleider Jim Ochowicz van BMC. Ochowitz werkte bij Motorola met Armstrong samen.

Leipheimer zegt dat hij zijn illustere landgenoot al een tijdje niet meer heeft gesproken en dat hij zich concentreert op het algemene klassement in de Tour. 'Ik heb nog alle kans', zegt hij opgewekt.

Verder toont Leipheimer zich onverminderd bereidwillig. 'Het is allemaal pure speculatie en het doet de zaak geen goed. Ik heb verder niets te zeggen over dit verhaal. Zijn er nog vragen?'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden