Niemand is nog veilig in Aleppo: 'Bommen gaan dwars door schuilkelders heen'

Inwoners in de Noord-Syrische stad Aleppo beleven de zwaarste dagen ooit in de 5,5 jaar durende Syrische burgeroorlog. Niet alleen wordt er constant gebombardeerd, het waternetwerk ligt plat en de honderden gewonden worden op ziekenhuisvloeren behandeld.

Eem Syrische vrouw rouwt om de dood van haar baby, die is omgekomen bij een luchtaanval in Aleppo. Foto afp

Hozaifa Dhmaan zat afgelopen zaterdag thuis toen hij tussen de hevige bombardementen opeens het geluid van zingende en dansende mensen hoorde. Even dacht hij dat hij droomde. 'Ik liep naar m'n balkon om te kijken. Bleek er hier vlakbij een bruiloft aan de gang te zijn.'

Juist deze bizarre tegenstrijdigheden - dood versus leven, verdriet versus blijdschap - maken het zo lastig om de situatie in zijn stad goed te beschrijven, zegt de 22-jarige verpleger. Maar over één ding kan hij heel helder zijn: nooit eerder waren de bombardementen zo hevig als nu.

De Russen zetten bommen in die kraters van zeven meter diep in de grond slaan en tien gebouwen tegelijkertijd kunnen wegvagen. 'Het voelt alsof er een aardbeving plaatsvindt', beschrijft Dhmaan het effect. 'Deze bommen gaan dwars door schuilkelders heen. Niemand is meer veilig.'

Hulpverleners dragen het lichaam van een slachtoffer weg in de wijk Salahaddin in het oosten van Aleppo. Foto afp

Graven voor water

Tot een week geleden heerste er relatieve rust in de stad. Het in Genève beklonken staakt-het-vuren deed de wapens even zwijgen. Dat voelde gek, haast onnatuurlijk, zegt Abu al-Khair, die voor de islamitische rebellenfractie Ahrar al-Sham vecht. 'We zijn zo gewend geraakt aan de bombardementen, dat het voelde alsof er iets miste. Nu zijn we weer terug bij de situatie zoals we die gewend zijn. We rennen heen en weer, verstoppen ons en krijgen puin over ons heen.'

Wat de situatie nog nijpender maakt, is dat het zwaar beschadigde waternetwerk sinds afgelopen weekend plat ligt. Zowel de naar schatting 250.000 inwoners in rebellengebied als de miljoen inwoners in het westen van de stad, dat onder controle valt van regeringstroepen, zitten zonder water.

Inwoners graven grote kuilen om aan water te komen, met alle risico's van dien. Hulporganisaties waarschuwen voor de uitbraak van epidemieën door vervuild drinkwater.

'Kinderen lopen met kannen en potten over straat, op zoek naar water. Terwijl de bombardementen doorgaan', zegt Zein Alsham, een 25-jarige hulpverlener uit Aleppo. 'Ik heb wat water opgeslagen in huis. Daar teer ik nu op, maar als het zo op is, zou ik niet weten wat ik moet doen.'

Karam, een media-activist die liever anoniem blijft, vreest voor het lot van zijn familie. Zelf zit hij veilig in het Turkse grensgebied, maar zijn vader, broer, zus en haar man en kinderen wonen nog in Aleppo. 'Ik sprak mijn zus gisteren', zegt Karam. 'Ze heeft een deel van haar meubilair verbrand om te kunnen koken. Hun voedselvoorraad raakt op. Ze hebben alleen nog wat ingeblikt voedsel en rijst. Het zal niet lang meer duren voordat mensen sterven vanwege de honger of het gebrek aan medicijnen.'

De medische situatie in de stad is rampzalig. Het schaarse aantal doktoren kan de enorme stroom aan gewonden niet aan. 'Patiënten worden op de grond behandeld', zegt inwoner Dhmaan. 'Er vonden afgelopen dagen veel amputaties plaats omdat er geen specialisten zijn om operaties uit te voeren die nodig zijn bij dergelijke verwondingen.'

Dan moet hij er plotseling vandoor. 'Er viel net een bom, heel dicht bij mijn huis', zegt hij. En weg is hij, de straat op, waar het net iets veiliger voelt dan binnen.

Campagne op sociale media

Via sociale media als Facebook en Twitter vragen inwoners onder de hashtag #HolocaustAleppo aandacht voor de aanhoudende bombardementen in hun stad. Ze plaatsen foto’s en video’s online van slachtoffers, onder wie veel kinderen. 'Is ons bloed echt zo goedkoop’, vraagt de Syrische journalist Hadi Abdullah zich af op Facebook. 'Stel je eens voor dat dit jouw kinderen zijn.' Ook komen er veel beelden voorbij van de chaotische situatie in de ziekenhuizen, waar doktoren op hun hurken de patiënten proberen te behandelen, die in grote plassen bloed op de grond liggen. Een foto die veelvuldig wordt gedeeld is die van een man die na een bombardement van zijn fiets is gevallen. Hij zit ineengedoken op de grond, terwijl zijn been hevig bloedt en hij een mobiele telefoon tegen zijn oor gedrukt houdt.

Een inwoner van Aleppo die tijdens een bombardement van zijn fiets is gevallen. Foto .
Syriërs worden behandeld op de grond in een ziekenhuis in Oost-Aleppo. Foto afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.