Niemand heeft het over de Spelen in verdeeld Brazilië

Brazilië is verwikkeld in een diepe politieke en economische crisis en niemand heeft het over de Olympische Spelen, die over 114 dagen beginnen in Rio de Janeiro. Desondanks lopen de voorbereidingen redelijk gesmeerd en lijken alle bouwwerkzaamheden op tijd af te komen. Nu alleen nog publiek.

President Dilma Rousseff (achter het spreekgestoelte) opende afgelopen vrijdag het olympisch zwembad. Het is de vraag of ze tijdens de Spelen nog president van Brazilië is. Beeld Getty Images

'We overhandigen later deze maand de sleutel aan het Olympisch Comité', zegt Roberto Ainbinder, als projectleider van het gemeentelijk olympisch bedrijf verantwoordelijk voor de bouw van de olympische locaties. Ainbinder staat glunderend in de gloednieuwe Arena van de Toekomst, waar handbal gespeeld zal worden. 'Het komt in Brazilië niet vaak voor dat projecten op tijd af zijn, zegt hij. 'Maar dit keer wel, en we zijn zelfs binnen het budget gebleven.'

Twee jaar geleden zag het er nog somber uit. John Coates, vice-voorzitter van het Internationale Olympisch Comité (IOC), uitte in het voorjaar van 2014 felle kritiek na een bezoek aan de olympische stad. Hij noemde de voorbereidingen de slechtste die hij ooit had gezien. 'De situatie ter plekke is zeer kritiek', waarschuwde hij. 'We moeten ons grote zorgen maken.'

Vooruitgang

Deze week is er opnieuw een delegatie van het IOC op bezoek in Rio. Ze zijn onder de indruk van de vorderingen, zo lieten ze gisteren weten aan journalisten. Het Olympisch Park, hoofdlocatie en prachtig gelegen aan een meer in de rijke buitenwijk Barra de Tijuca, is voor 95 procent af. Ook het Deodoro complex, waar onder meer hockey en paardensporten zullen plaatsvinden, kon hun goedkeuring wegdragen.

Iedereen lijkt zich te hebben neergelegd bij het ernstig vervuilde water van de Guanabara baai, locatie van de surf- en zeilwedstrijden. Al een jaar geleden was duidelijk dat het niet zou lukken de baai op tijd schoon te krijgen, maar er drijven in elk geval geen oude koelkasten en bankstellen meer rond. Burgemeester Eduardo Paes zei vorige week dat er nog hard aan gewerkt wordt: 'We hebben de baai al voor 60 procent schoon', aldus Paes. 'We gaan voor 80 procent.'

Het Velódromo, de locatie voor baanwielrennen, is nog wel een zorgenkindje. De bouw liep vertraging op waardoor een gepland testevenement in december niet kon doorgaan. De vloer ligt er inmiddels in, maar moet nog worden afgewerkt. 'In juni wordt de baan alsnog getest', verzekert Ainbinder. 'Het komt helemaal in orde.'

Guanabara baai, locatie van de surf- en zeilwedstrijden, in juni 2015. Beeld afp

Zware tijd

Veel locaties zijn opgeleverd, en de testevenementen zijn in volle gang. Zaterdag turnt de Nederlandse medaillekanshebber Epke Zonderland in de nieuw gebouwde Rio Arena, gelegen in het Olympisch Park. En morgen beginnen de Braziliaanse zwemkampioenschappen in het Water Stadion, dat afgelopen vrijdag is geopend door president Dilma Rousseff.

Rousseff maakt een zware tijd door. Komend weekeinde stemt het parlement over de vraag of er genoeg gronden zijn om een afzettingsprocedure tegen haar te starten. Het land is tot op het bot verdeeld over de kwestie en de uitslag is nog ongewis.

Dilma Rousseff Beeld epa

Lichtpuntje

Niemand weet wie tijdens de spelen president zal zijn van Brazilië. Het land maakt bovendien een diepe economische crisis door, die wordt versterkt door een grootschalig corruptieschandaal waar zowel de top van het bedrijfsleven als politici bij betrokken zijn.

De president probeerde er een positieve draai aan te geven bij de opening van het zwembad vrijdag: 'Als we in staat zijn om Olympische en Paralympische Spelen te organiseren, dan zijn we ook in staat om ons land weer te laten groeien', aldus de uitgeput ogende Rousseff. 'Dit is een speciaal moment. Het toont aan wat mogelijk is als personen met goede intenties zich verenigen ten gunste van het land.'

Ook projectleider Ainbinder ziet in de Olympische Spelen een lichtpuntje in de huidige ellende. 'De spelen zullen ons imago goeddoen', verwacht hij. Goedkeurend kijkt hij naar de bouwvakkers, die vrolijk gekleurde stoeltjes bevestigen op de tribunes. 'Niet alleen het imago van de stad', gaat hij verder. 'Maar dat van het hele land.'

Weinig enthousiasme

De vraag is of de tribunes vol zullen raken. Vooralsnog is er onder de bevolking weinig enthousiasme merkbaar. Slechts de helft van de kaarten is verkocht, voor de paralympische spelen zelfs maar 12 procent. Ook in de media is nauwelijks aandacht voor het op handen zijnde sportevenement, alle aandacht gaat uit naar de politieke crisis.

Burgemeester Paes is verbolgen over het gebrek aan aandacht. 'Er heerst een ontzettend slecht humeur in dit land momenteel', klaagde hij vorige week bij de opening van het Water Stadion. 'En dat terwijl er ook goed nieuws is. We hebben laten zien dat Brazilië in staat is om te leveren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden