'Niemand had eigenlijk nog gerekend op die kans'

Pas op de slotdag van de competitie, 8 mei, blijkt wie kampioen wordt: Ajax of PSV. Tot die tijd beurtelings berichten uit Amsterdam en Eindhoven. Deel 7 (slot): over voormalig Ajacied en PSV'er Kenneth Perez, die de titel van 2007 op één doelpunt miste.

Beeld anp

Op één doelpunt miste Ajax de landstitel van 2007, maar een veel grotere sportieve klap had Kenneth Perez al veel eerder in dat seizoen meegemaakt. 'Dat we door mijn landgenoten van FC Kopenhagen uit de voorronde van de Champions League werden geknikkerd, was zo'n teleurstelling. Op papier hadden we een heel goed team, met onder anderen Sneijder, Stam en Huntelaar.'

Maar die titel dan, op één doelpunt vergeven, na de meest bizarre ontknoping ooit in Nederland?

AZ, PSV en Ajax met titelkansen. AZ hoefde alleen te winnen, bij Excelsior. Maar AZ verloor en toen won PSV, dat na de winterstop een diepe inzinking had gekend, met liefst 5-1 van Vitesse, op die beroemde 29ste april. Ajax won bij Willem II met 2-0 en kwam een doelpunt tekort. Doelcijfers PSV: 75-25, Ajax: 84-35.

Eén doelpunt meer en Ajax was, op grond van het aantal gemaakte treffers, kampioen geweest. Ook in 2016 heeft PSV meer doelpunten gemaakt, maar Ajax heeft er veel minder tegen.

Laatste kans

En toch was Perez nauwelijks teleurgesteld, destijds. 'Ik was het snel vergeten. Het was niet echt mijn jaar. Meestal was ik reserve. Het liep niet zo soepel tussen mij en trainer Henk ten Cate.'

Het ging eigenlijk al fout in de week voor het duel bij Willem II: Sparta-thuis. Ajax stond na ruim 20 minuten met 3-0 voor en Ten Cate wilde nog meer doelpunten. Hij bracht Perez voor een verdediger. Dat ging fout, na twee snelle tegendoelpunten. Uitslag: 5-2. 'Het plan was mooi bedacht, maar in de praktijk werkte het niet.'

En dan was daar die vrije trap binnen het strafschopgebied, kort voor tijd van het slotduel met Willem II. Cocu had PSV op 5-1 gezet, een kwartiertje voor tijd. Ajax moest scoren. Laatste kans. Sneijder bij de bal, plus de invallers Roger en Perez. Roger trapte in de muur.

Aanvoerder Philip Cocu houdt de schaal omhoog nadat PSV op doelsaldo landskampioen is geworden.Beeld anp

Apart verhaal

Perez begreep het wel: 'De bal lag voor een linkspoot, Roger was links en hij had een goede trap. Hoewel: Sneijder had een betere trap. Wesley eiste de bal niet op, ik ook niet. Er was na afloop niet eens zo heel veel kwaadheid. Meer ongeloof, dat we zo dichtbij waren geweest, en toch zo ver af. Want niemand had eigenlijk nog gerekend op die kans. Wie had nu gedacht dat AZ zou verliezen van Excelsior? Het was een beetje een apart verhaal.'

Zo kon het gebeuren dat Perez, oud-speler van AZ en in het seizoen na de gemiste titel een half jaar PSV'er, de landstitel misliep. Het leek er zelfs op dat hij nooit kampioen zou worden.

Totdat hij in de herfst van zijn loopbaan tekende bij FC Twente, dat toen nog onwetend was van het financiële onheil in later jaren. FC Twente won de titel, door op de laatste speeldag bij NAC te winnen en het achtervolgende Ajax op kleine afstand te houden.

Het was een opluchting, voor de als voetballer afzwaaiende Perez: 'Bij FC Twente had ik veel meer gespeeld. Hier kon ik me echt kampioen voelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden