Interview

'Niemand die het ziet, maar het gaat beter met Pakistan'

Je zou verwachten dat Peter Jacob een somber verhaal heeft te vertellen. Hij is voorzitter van de National Commission for Justice and Peace in Pakistan en als er in dit land ergens een tekort aan is, dan is het wel aan rechtvaardigheid of vrede. Maar de activist is optimistisch, ziet overal kleine lichtpuntjes en wijst op de vooruitgang die wordt gemaakt. 'Het zijn moeilijk zichtbare babystapjes', zegt hij, 'maar het gaat de goede kant op.'

Sacha Kester
Pakistaanse kinderen tijdens het Suikerfeest Beeld ANP
Pakistaanse kinderen tijdens het SuikerfeestBeeld ANP

Geen buitenstaander die begrijpt waar hij het over heeft. Pakistan is het land van Malala, de tiener die door de Taliban is neergeschoten omdat ze 'westerse waarden', zoals onderwijs voor meisjes, promootte. Het land van de tientallen sjiieten die deze maand bij aanslagen van soennitische militanten om het leven zijn gekomen, omdat zij hen niet als ware moslims beschouwen. Of van de christelijke Rimsha Mashi, een 14-jarig zwakzinnig kind dat de doodstraf boven het hoofd hing, omdat ze enkele pagina's uit de Koran verbrand zou hebben.

Vrijgesproken
'Maar Rimsha is wel vrijgesproken', zegt Peter Jacob, die in Nederland op bezoek is bij Justitia et Pax, de zusterorganisatie van de NCJP. 'Ze is onschuldig bevonden, en de imam die haar heeft aangegeven wordt nu vervolgd, omdat hij met het bewijsmateriaal geknoeid zou hebben. Onderschat deze ontwikkeling niet: enkele jaren geleden zou de uitkomst heel anders zijn geweest. De zaak van Aisha Bibi, die vorig jaar tot dood door ophanging is veroordeeld omdat ze de profeet beledigd zou hebben, wordt herzien. Ik heb goede hoop dat dit in haar voordeel zal zijn. Ook omdat er een politieke wil is de blasfemiewet opnieuw onder de loep te nemen.'

Pakistaanse meisjes bidden voor het herstel van Malala Beeld ANP
Pakistaanse meisjes bidden voor het herstel van MalalaBeeld ANP

Pakistan is geen gemakkelijk land en Peter Jacob is de eerste om dat toe te geven. 'Onze geboorte was al gewelddadig', zegt hij, verwijzend naar het moment dat Brits-Indië in 1947 haar onafhankelijkheid kreeg en zich afsplitste in het seculiere India en het islamitische Pakistan. Dit leidde tot etnische zuiveringen waarbij honderdduizenden mensen zijn vermoord en miljoenen anderen op drift raakten. 'Daarna hebben we drie oorlogen met India gehad. Bangladesh (dat vroeger deel uitmaakte van Pakistan) is na een bloedig conflict zijn eigen weg gegaan. Het conflict om Kashmir is nooit opgelost en zijn er problemen met Afghanistan en de militanten. Ook zijn er verschillende militaire dictators aan de macht geweest.'

'Maar nu zit er een gekozen regering', vervolgt Jacob, 'en het is de eerste in 65 jaar tijd, die zijn regeringsperiode volledig uitzit. Een mijlpaal! Dan kun je veel kritiek hebben en vooral wijzen naar alle problemen waar we mee worstelen, maar een land verandert niet in enkele jaren tijd. Het is een ongelooflijk belangrijke stap; een teken dat de democratie de kans krijgt zich te ontwikkelen.'

Visie
Daarnaast ziet Jacob ook een visie ontstaan. 'Er is armoede, geweld en corruptie, maar ik zie dat politici voor het eerst verder gaan dan pappen en nathouden. Dat ze voorzichtig proberen te kijken waar we als land staan, en waar we naartoe moeten. Natuurlijk heb ik als mensenrechtenactivist kritiek op het tempo waarin naar verandering wordt toegewerkt, maar als realist besef ik dat een dergelijk proces tijd kost.'

Peter Jacob in Den Haag. Beeld Sacha Kester
Peter Jacob in Den Haag.Beeld Sacha Kester

Het belangrijkste, zegt Jacob, is echter de bevolking. 'Ondanks alle tegenslagen, de armoede, de stroomstoringen en het geweld, zijn mensen niet moe of murw. Ze zijn verontwaardigd en willen dat hun stem gehoord wordt. En ze blijven geloven dat Pakistan een land van voorspoed kan zijn.'

Jacob noemt het 'de slag om de ziel van Pakistan', en hij heeft alle vertrouwen in de goede afloop. 'Iedereen, de soennitische meerderheid, maar ook de christenen, de sjiieten, de ahmehdi's en de hindoes, ziet zichzelf als de zoon of dochter van Pakistan. Ik geloof dat, zolang de maatschappij ervoor blijft vechten om met elkaar verder te kunnen, de negatieve krachten onze ziel nooit kunnen winnen.'

Balonnen voor de kinderen op de markt in Islamabad Beeld ANP
Balonnen voor de kinderen op de markt in IslamabadBeeld ANP

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden