Neymar wacht op die ene bal, maar Van Rhijn houdt stand

AMSTERDAM - Eén helft is Ricardo van Rhijn de vleesgeworden concentratie in zijn persoonlijke strijd met Neymar, de voetballende troetelbeer uit Brazilië. Dan blundert hij, met de ommekeer tot gevolg. Gelukkig voor hem is die niet fataal.


Voetbal is concentratie, elke actie weer, elke bal, elke gedachte. Van Rhijn speelt in de 48ste minuut, als Ajax soeverein leidt met 2-0, te kort terug op doelman Cillessen. Neymar is snel, bijna sneller dan het geluid in de Arena.


Hij valt de bal als het ware aan, dwingt de verraste verdediger Veltman tot een overtreding die rood oplevert, plus een strafschop, plus teruggekeerde spanning. Van Rhijn slaat de handen voor zijn gezicht. Hij kan wel huilen, maar hij moet verder. Nog 42 minuten. Pfff.


Het was zo mooi begonnen voor hem. In de negentiende minuut van Ajax-Barcelona glorieert Van Rhijn, de tegenspeler van Neymar. Als hij strak voorzet op doelpuntenmaker Serero, is Neymar nergens te bekennen. Terwijl de rechtsachter euforisch reageert na de treffer, plukt de linksbuiten van Barcelona een meter of 30 verderop aan zijn groene muiltje. Alsof hij het niet kon helpen, alsof zijn verantwoordelijkheid elders ligt.


Van Rhijn, de 22-jarige Leidenaar, is na Janmaat, Van der Wiel en Verhaegh 'gezakt' naar de vierde positie als het gaat om potentiële rechtsachters van het Nederlands elftal. Van Rhijn-Neymar is een fraaie test. Weet hij zich op te werken in de hiërarchie? Cruijff kijkt toe, Van Gaal, de hele wereld.


Hij neemt het dus op tegen Neymar da Silva Santos Junior uit Mogi das Cruzes, de verspreider van hoop op WK-succes in Brazilië, de artiest, de pingelaar, de man die eens zei dat het 'vermaken van het volk' zijn doel is. Vorig seizoen boog Van Rhijn diep voor Ronaldo, de ster van Real die verder is in zijn ontwikkeling dan de 21-jarige Neymar. Dat is de jongeman die elke keer probeert de prachtige filmpjes die van hem rouleren op YouTube na te doen op het veld.


Schitterend is de strijd tussen de twee. Een kwestie van vasthoudendheid en concentratie contra frivoliteit. Neymar heeft zijn warming-up gedaan terwijl De Dijk zong: 'Laat het vanavond gebeuren, laat het vanavond zo zijn.' Zelfs als de bal helemaal aan de andere kant van het veld is en Van Rhijn een meter of 20 van Neymar staat, geknepen naar het midden zoals ze dat noemen, kijkt hij om de 2 seconden even naar rechts. Schichtig, alsof hij moet oversteken. Waar is hij, die kleine? Wat doet hij?


Alle begin is moeilijk. De eerste duels bijvoorbeeld. Even te traag spelen, even een overtreding maken. Neymar gooit na anderhalve minuut zijn handschoenen aan de kant. Bijna is dat een symbolisch gebaar, want Van Rhijn is aan de winnende hand. Hij krijgt grip op zijn tegenstander, zoals Ajax gaandeweg Barcelona overvleugelt. In de 12de minuut heeft hij voldoende vertrouwen verzameld om die andere opdracht uit zijn taakomschrijving uit te voeren: hij trekt voor het eerst mee ten aanval.


Een minuut later redt hij met een prachtige sliding in het centrum, voordat Neymar de bal kan intikken. Want natuurlijk, Neymar valt nooit helemaal uit te schakelen. Hij rent en sluipt. Hij weegt bijna niets. Als Schöne een overtreding op hem maakt, draait hij bijna een pirouette. Neymar ontsnapt weer, door het centrum, maar Veltman redt met een sliding. Dan nog wel.


Tevreden loopt Van Rhijn naar de kleedkamer als het rust is. In zijn hoofd gonst een lied: 'Laat het vanavond gebeuren.' Hij heerst, Neymar is zichtbaar geïrriteerd. Dan volgt de vreselijke start van de tweede helft. Hoe kan hij zo'n bal geven? Te zacht, te veel naar het midden ook. Ongelooflijk.


Eén moment van gebrekkige concentratie. Eentje. Opeens is het dus 2-1, opeens is Veltman weggestuurd, opeens is er meer ruimte voor Barcelona. Neymar krijgt geel, voor een onbesuisde omhaal waarmee hij invaller Denswil in het gezicht raakt. Van Rhijn ontvangt geel.


Neymar ruikt kansen. Hij loopt, rent en sluipt door de linies, handig buitenspel omzeilend. Hij wacht op die ene perfecte bal. Cillessen redt knap, als hij lobt. Van Rhijn herstelt zich, ontfutselt de bal als Neymar hem denkt te passeren. Ajax strijdt. Ajax wint. Van Rhijn balt zijn vuisten en slaat de handen voor zijn gezicht. Terwijl hij ploeggenoten omhelst, loopt hij een ereronde. Neymar is dan al naar binnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.