Neymar leidt Brazilië naar ruime zege op Kameroen

In de fluitketel van Brasilia haalde Brazilië opgelucht adem. Het gastland versloeg Kameroen met 4-1 en verzilverde zo de eindwinst in groep A. Niet het Nederlands elftal is zaterdag de tegenstander in de achtste finale van Belo Horizonte, maar Chili als de nummer twee van poule B. Net als bij het vorige WK, in Zuid-Afrika.

BRASILIA - Het Mané Garrincha-stadion heet de in de hoofdstad gebouwde tempel, vernoemd naar de grootste dribbelaar die het land ooit voortbracht. De Garrincha van 2014 fladderde er maandag door een woud van Afrikaanse benen. Ongrijpbaar en lichtvoetig was Neymar, in misschien wel een van zijn beste wedstrijden in het kanariegeel.


Nee, de legende van Garrincha heeft hij nog lang niet geëvenaard. En een WK heeft Neymar al evenmin gewonnen. Maar met twee doelpunten haalde hij de glans naar boven bij een elftal dat eindelijk eens leek te overtuigen. De Braziliaanse fans waren in elk geval tevreden. Met dank aan hun nummer 10.


Brazilië, zo bleek gisteren weer eens, dat is vooral Neymar en tien anderen. Veel is al gezegd en geschreven over hem, de 22-jarige die nog wel even zal blijven voetballen als een kind. Dat hij zo goed te vermarkten valt, bijvoorbeeld. Dat zestien sponsors met hem adverteren, waaronder het Nederlandse Unilever. En dat hij zo ijdel kan zijn, op het Ronaldo-achtige af.


Het moge zo zijn, maar de voetballer Neymar nam zijn elftal op sleeptouw naar ronde 2. Hij speelde redelijk tegen Kroatië, toen hij met een strafschop en een droge knal de beslissing forceerde, en vond daarop eindeloos vaak de vingertoppen van de Mexicaanse keeper Ochoa op zijn pad. Gisteren speelde hij zijn beste wedstrijd tot nog toe, op wat nog altijd pas zijn eerste WK is.Wat stafleden van Kameroen grepen na de eerste helft hun kans. Klik, zei de camera, terwijl ze de armen sloegen om de even shirtloze Neymar. Ze waren de enigen die hem gisteren tot staan konden brengen. Ontketend was hij al in de eerste drie minuten, toen hij twee keer oog in oog stond met keeper Itandje.


Zijn 1-0, beheerst in de verre hoek geschoven, was verdiend. Luiz Gustavo was de wegbereider van het doelpunt, na goed doorzetten aan de linkerkant. De 2-1 was een vrucht van eigen succes. Zijn schot, na een dans van korte pasjes, verraste Itandje. De inglijdende Nkoulou zag de bal onder zijn benen door glippen.


Neymar kuste er het Braziliaanse elftal tot twee keer toe mee wakker. Dat blijft toch een wat merkwaardige ploeg, waarin de balans tussen verdedigen en aanvallen vaak ver te zoeken is. Die voorin zijn stukken beter dan die achterin, ook omdat Neymar daar staat opgesteld.


Ze zijn zo onzeker vaak, de vier Braziliaanse verdedigers. David Luiz en Thiago Silva passen nogal eens matig en ruimen vaak op met de ogen dicht. De backs Alves en Marcelo oogden gisteren sloom.


Silva kopte op de eigen lat na een hoekschop die verdediger Matip al had beroerd. Matip maakte alsnog van dichtbij 1-1, nadat Nyom in twee instanties Alves voorbij was. Net als Matip bivakkeerde ook hij nog even voorin, na een hoekschop.


Brazilië stond er een tijdje bij te kijken toen Kameroen aanviel. En dat gebeurde nogal eens, alsof het nog puntloze elftal van Volker Finke iets had recht te zetten na alle escapades van de afgelopen weken.


Kameroen zal dit WK toch vooral worden herinnerd als het team van de interne strubbelingen. De ploeg vertrok al later naar Brazilië, na gekissebis met bondsbestuurders over de wedstrijdpremies. Daar aangekomen rispten nieuwe irritaties op, met de kopstoot van Benoît Assou-Ekotto richting teamgenoot Benjamin Moukandjo als beschamend dieptepunt.


Alex Song was gisteren geschorst vanwege zijn rode kaart tegen Kroatië. Samuel Eto'o ontbrak eveneens, met een knieblessure. De topschutter zag in de tweede helft de illusies op een punt verkruimelen, na de 3-1 van Fred. Het hoofd bracht de bekritiseerde spits verlossing, al stond hij buitenspel. De 4-1 van invaller Fernandinho, na vloeiend combinatiespel, was schitterend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden