Neymar, Hernandez of toch liever Mandzukic?

Brazilië, Mexico of Kroatië? Een van deze ploegen is in de achtste finales de tegenstander van Nederland. Hoogste tijd voor een eerste inventarisatie van de sterke en zwakke punten.

BRAZILIË: EERSTE, 4 PUNTEN

SPEL ZAL BETER WORDEN NU DE STRESS AFNEEMT

undefined

Waarom liever wel tegen Brazilë?

Brazilië heeft zich maar een doel gesteld dit WK: alleen een zesde wereldtitel kan het toernooi laten slagen en een ontevreden volk tevreden stellen. Daarmee legde de jonge ploeg van Luiz Felipe Scolari een loden last op de eigen schouders. Brazilië speelde dit WK nog geen moment zo spectaculair als het zelf zou willen. Tegen Kroatië kwam het met de schrik vrij, al ging het iets beter in de 0-0 tegen Mexico. Toch blijft het zelfvertrouwen broos. De ploeg heeft veel overtredingen nodig en verspeelt de bal op de gekste momenten. Brazilië kijkt bovendien, zeker ook na het WK van 2010, niet uit naar Nederland als tegenstander in de achtste finale. De 5-1 tegen Spanje heeft het volk nog meer ontzag ingeboezemd voor de Laranja Mecânica die er in het land toch al goed op stond.

undefined

Waarom liever niet tegen Brazilië?

Omdat Brazilië voor eigen publiek speelt, dat allereerst. Het kreeg tegen Kroatië meteen hulp van de Japanse scheidsrechter Nishimura, die het toneelspel van spits Fred met een strafschop beloonde en een Kroatisch doelpunt onterecht afkeurde. Bovendien zal Brazilië nog wel beter gaan spelen dit WK, is het vermoeden. De ergste stress vanwege de rumo ao hexa, de weg naar de zesde titel, is voorbij en dat is te zien in het veld. Met Neymar heeft het elftal bovendien een speler van wereldklasse in huis, met Oscar als goede tweede. De achterhoede is dankzij onder anderen Thiago Silva en David Luiz van Champions Leagueniveau.

undefined

Hoe groot is de kans dat Brazilië de tegenstander van Oranje wordt?

Die is redelijk groot. Brazilië verslaat vandaag vermoedelijk Kameroen, met afstand de zwakste broeder uit de groep. Als Oranje standhoudt tegen Chili en zo ook zijn eigen groep wint, treft het de thuisploeg op z'n vroegst pas in de finale, in het magische Maracanã van Rio.

undefined

MEXICO: TWEEDE, 4 PUNTEN

GEEN VEDETTEN, WEL EEN MACHTIGE TEAMGEEST

undefined

Waarom liever wel tegen Mexico?

Mexico is een ploeg zonder echte uitblinkers, gevormd door spelers uit de eigen competitie die niet erg hoog staat aangeschreven. Bovendien mag Hernandez van Manchester United slechts invallen voor Oribe Peralta, die vanwege zijn kapsel De Borstel wordt genoemd. Tegen Brazilië schoot Peralta in 75 minuten spelen precies nul keer op doel, wat niet erg veel is voor een spits. Mexico is bovendien nog niet op de proef gesteld tegen een elftal dat over twee aanvallers beschikt van het kaliber Robben en Van Persie. Brazilië heeft vooral Neymar, Kameroen wekte vooral medelijden. De laatste confrontatie met Mexico, kort voor het WK van 2010, won Nederland trouwens met 2-1. Robin van Persie scoorde toen twee keer in het oefenduel in het Duitse Freiburg, waarna Hernandez pas iets terugdeed.

undefined

Waarom liever niet tegen Mexico?

Mexico bezorgde de Braziliaanse bondscoach Scolari op voorhand de meeste hoofdpijn van de drie tegenstanders in groep A. Hij vreesde de vechtlust, het gegroepeerde verdedigen en de tomeloze inzet van de ploeg. Die angst bleek gegrond. Mexico zat de Brazilianen voortdurend op de hielen en gniffelde na afloop, omdat doelman Ochoa misschien wel de beste wedstrijd uit zijn carrière keepte. Het veroverde 51 keer de bal, 15 keer meer dan Neymar en co. De dertien schoten op het doel van Julio Cesar kwamen óók voor rekening van de verdedigers die geregeld mee ten aanval trokken.

undefined

Hoe groot is de kans dat Mexico de tegenstander van Oranje wordt?

Die is groot, als we er vanuit gaan dat Nederland niet bezwijkt onder het viriele geweld van de Chilenen. Dan volgt dus de confrontatie met de nummer twee van groep A. Dat zou Mexico moeten zijn, dat later op de avond met een punt meer op zak aantreedt tegen Kroatië. Mexico plaatste zich de laatste vijf WK's steeds voor de tweede ronde - en werd daarin telkens uitgeschakeld. Die eenzijdige statistiek zal goed in het Nederlandse gehoor liggen.

undefined

KROATIË: DERDE, 3 PUNTEN

STERK MIDDENVELD EN OOK EEN AARDIGE SPITS

undefined

Waarom liever wel tegen Kroatië?

Nee, de nederlaag tegen Brazilië was om meerdere redenen niet verdiend. Toch viel op het laatste doelpunt weinig af te dingen. Oscar brak door, soleerde langs twee Kroaten en punterde met zijn grote teen - geleerd van Romario - binnen. De Kroatische achterhoede liet hem daarbij wel heel gemakkelijk begaan. Zoiets moet Arjen Robben ook kunnen, als hij een paar keer met zijn heupen wiegt. De defensie is de achilleshiel van een elftal dat een play-off tegen IJsland nodig had om zich voor het WK te plaatsen. Kroatië is bovendien de nummer 18 van de wereldranglijst. Op die rankschikking valt een hoop aan te merken, maar Nederland staat daarop wel drie plaatsen hoger.

undefined

Waarom liever niet tegen Kroatië?

Met Rakitic, na het WK van Barcelona, en Modric (Real Madrid) beschikt Kroatië over twee van Europa's betere middenvelders. Ivica Olic trok tegen Brazilië veertig sprints en deed dat bij een topsnelheid van 29 kilometer per uur. Bovendien was er tegen Kameroen versterking van Bayern München-spits Mario Mandzukic, die nog geschorst was in de WK-opener. Het gevolg: een veegpartij, ook al vielen drie van de vier treffers toen er nog maar tien tegenstanders op het veld stonden. Mandzukic is, doordat hij tegen Brazilië op de tribune zat, ongetwijfeld fit genoeg om het tegen Ron Vlaar en de zijnen op te kunnen nemen.

undefined

Hoe groot is de kans dat Kroatië de tegenstander van Oranje wordt?

Moeilijk te zeggen. Kroatië zal Mexico moeten verslaan om de volgende ronde te bereiken. Op voorhand is niet te zeggen of dat lukt, want de onderlinge verschillen zijn vermoedelijk klein. Sinds het WK van 1998, toen het Nederland versloeg in de troostfinale om de derde plaats, bereikte Kroatië trouwens nooit meer de tweede ronde van een WK. De vorige keer, in Zuid-Afrika, ontbrak de ploeg zelfs op het toernooi.

undefined

Groep A

Stand:

Brazilië 2-4

Mexico 2-4

Kroatië 2-3

Kameroen 2-0

Maandag, 22.00 uur: Kameroen - Brazilië, Kroatië - Mexico

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden