Neymar bevestigt talent met aparte uithaal

Zijn faam was hem vooruitgesneld. Tegen Japan toonde Neymar de wereld waarom Brazilië hem koestert.

AMSTERDAM - In de derde minuut van de wedstrijd tegen Japan spande Neymar zijn rechterbeen. De bal kwam zijn richting op gestuiterd, afkomstig van de al even strak gespannen borst van de Braziliaanse aanvaller Fred.


De aanval was begonnen halverwege de Japanse helft. Vanaf de linkerkant had verdediger Marcelo richting Fred getrapt. Het was een harde voorzet waarmee de spits, omringd door Japanners, weinig anders kon doen dan zijn borst vooruit te zetten.


En zo stuiterde de bal opeens als een niet te versmaden lekkernij voor de voeten van ploeggenoot Neymar. Een andere voetballer had vermoedelijk niet anders gehandeld als hij deed, het verschil was allicht de controle waarmee hij die handeling uitvoerde.


Ja, misschien was dat wel het allerknapste van die actie, die mengeling van impulsiviteit en perfectie. Met zijn strak gespannen rechterbeen raakte Neymar de bal in een atypische hoek. Het raakvlak bevond zich ergens tussen wreef en binnenkant voet.


Beter kon niet, dit was de meesterproef van een kunstbiljarter. In een strakke baan ontsnapte het schot ruimschoots aan de rechtervuist van de Japanse doelman Kawashima om ruisend te eindigen in het zijnet.


Het was het eerste en een-na-laatste hoogtepunt in het openingsduel van de Confederations Cup. De Brazilianen draaien met dit semi-officiële toernooi warm voor het WK volgend jaar.


In het verleden bedankten landen als Duitsland en Frank voor de hen toegewezen eer, maar dit jaar is geen uitnodiging van de FIFA onbeantwoord gebleven. De aanwezige landen, de beste van de verschillende continenten, lijken het toernooi serieus te nemen.


Het gastland en Japan, ook al zeker van deelname aan het WK, verzorgdden de aftrap in het gloednieuwe Garrincha Stadion. Vooraf ging de onpartijdige interesse vooraf ging uit naar het optreden van Brazilië. Na bijna twee jaar van vriendschappelijk voetbal stond er eindelijk weer eens wat op het spel, al is het misschien weinig meer dan prestige.


Alle ogen waren zaterdag in het bijzonder gericht op Neymar. Slechts 21 jaar oud staat de Braziliaan, die twee weken geleden werd gepresenteerd als de redder van Barcelona, in het brandpunt van de belangstelling.


Het fragmentarische internet dat YouTube heet, had van hem al een instant-held gemaakt. Zijn fraaie treffer in de beginfase van de wedstrijd zal veel van de resterende scepsis hebben weggenomen. Hij kan het dus ook in een wedstrijd die wereldwijd live wordt uitgezonden en bovendien op een moment dat zijn leven overhoop is gehaald.


Een wedstrijd die zo sensationeel begint, kan daarna alleen maar tegenvallen en dat gold nu ook. Vanwege de opgelopen achterstand nam Japan het initiatief, maar de combinaties waren slordig en de misverstanden talrijk. Alleen oud-VVV'er Honda schoot een paar keer gevaarlijk en gericht op het doel van de oude Julio Cesar.


Neymar da Silva Santos Junior kon zich pas in de tweede helft weer enigszins onderscheiden. Hij deed dat aan de zijlijn, waar ook de naamgever van het stadion een halve eeuw geleden triomfen vierde. Vlak voor het einde verliet Neymar het veld wegens een pijnlijke rug. Het is vermoedelijk geen blessure die hem parten zal spelen in het verloop van het toernooi.


Brazilië leidde op dat moment al met 2-0. Vlak na rust trof de 24-jarige Paulinho doel met een schuiver, waartegen Kawashima onvoldoende verweer had.


In het resterende deel van de wedstrijd had Brazilië het heft in handen, maar de formatie verzuimde definitief toe te slaan. Dat gebeurde in de laatste actie van de wedstrijd en was opnieuw een bewijs van Braziliaanse balvaardigheid.


Oscar, speler van Chelsea, mocht oprukken langs de linkerflank. Hij beëindigde zijn actie met een delicate pass. Daarmee kwam invaller Jo vrij voor Kawashima. De afronding mocht gedecideerd heten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.