New York weer even honkbalhoofdstad

De honkbalfans van New York verkeren in extase. De Yankees trekken vanaf zaterdag in de World Series, de finale van het Amerikaanse seizoen, ten strijden tegen stadsgenoot de Mets....

Van onze verslaggever

Na 44 jaar is er dus weer sprake van een editie van de Subway Series. De wedstrijd wordt zo genoemd omdat die per metro is te bereizen. Het Grand Central Station - vanwaar je met metrolijn 4 naar het Yankee-stadion in de Bronx reist en met lijn 7 naar het Shea-stadion van de Mets in Queens - zal zaterdag volstromen met duizenden fans.

De ontmoeting tussen de Yankees en de Mets roept voor de wat oudere honkbalfans in New York mooie herinneringen op. In de gouden periode van 1951 en 1956 waren vijf van de zes edities van de World Series confrontaties tussen ploegen uit deze stad. De finale van 2000 is de veertiende keer dat de eindstrijd zich volledig in New York afspeelt. De Yankees waren telkens van de partij.

De honkballers van de Mets hebben drie keer eerder in de finale gespeeld. In 1969 werden de Baltimore Orioles verslagen, in 1973 werd verloren van de Oakland A's en in 1986 waren de Mets te sterk voor de Boston Red Sox. Dinsdag versloeg de Mets de St. Louis Cardinals met 7-0 en bemachtigde voor het eerst in veertien jaar weer een ticket voor de finale om de officieuze wereldtitel.

Grote man bij de Mets is pitcher Mike Hampton. Hij is ook gekozen tot meest waardevolle speler in de National League. Hampton stond dinsdag de gehele wedstrijd op de heuvel en stuurde hij acht man met drie-slag naar huis. Volgens manager Bobby Valantine gooide de sterspeler zijn beste wedstrijd ooit, wat Hampton later bevestigde. Zijn vorm zal van wezenlijk belang zijn voor de Mets.

Aan de kant van de Yankees is Derek Jeter de absolute ster. Jeter wordt door de kenners gezien als de beste kort stop in het Amerikaanse honkbal. Ook de statistieken spreken hem niet tegen. Sinds 1995 speelt hij voor de Yankees en drie keer won de ploeg de World Series.

Nu kan hij de Yankees aan de derde opeenvolgende titel helpen. Ten koste van de Seattle Mariners plaatste de Yankees zich dinsdag voor de finale. Uitblinker was David Justice, die bij een 3-4 achterstand in de zevende inning een homerun sloeg, met twee lopers op de honken. In totaal hebben de Yankees al het indrukwekkende aantal van 25 overwinningen in de World Series op hun naam staan. De ploeg speelde de finale al 36 keer.

Intussen is New York omgetoverd tot een gigantisch honkbal-oord. De supporters trekken er massaal op uit om de speciale petjes en t-shirts in handen te krijgen. De eerste lading speciaal gedrukte Subway Series-t-shirts was binnen een uur uitverkocht.

De best-of-seven serie gaat in de nacht van zaterdag op zondag in het Yankee-stadion van start. Het belooft een groots feest te worden. Op kantoren, scholen, bars en restaurants wordt over niets anders gepraat de confrontatie. Familieleden, collegas en vrienden staan plots lijnrecht tegenover elkaar.

'Het is zon enorm verschil in vergelijking met veertig jaar geleden', zegt Yankees manager Joe Torre. 'De aandacht van de media is tot grote hoogte gestegen en het spelletje heeft een diepere betekenis gekregen in het hedendaagse leven. Ik denk dat de stad voor de komende dagen niet meer hetzelfde zal zijn. Misschien nog voor langere tijd niet.' Een Mets-aanhanger verwoordt Torres gedachten aldus: 'Ik ben in New York geboren en getogen en dit is één van de beste dingen die New York City kon overkomen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden