New York toont zijn veerkracht

Hoewel het na superstorm Sandy een logistieke chaos is, gaat de wereldberoemde marathon van New York zondag gewoon door. De stad zal er weer bovenop komen, is de boodschap.

NEW YORK - De beroemde marathon van New York gaat zondag gewoon door, ondanks de enorme logistieke problemen die de superstorm Sandy heeft veroorzaakt. Dat hebben de gemeente en de organiserende New York Road Runners-club woensdag bekendgemaakt.


Ook de langverwachte basketbalwedstrijd tussen Brooklyn Nets en New York Knicks wordt vanavond gespeeld in Brooklyn, zo is woensdag besloten. Naar deze wedstrijd, waarmee het NBA-seizoen begint, wordt al lange tijd uitgekeken onder sportliefhebbers in heel Amerika. De Nets zijn deze zomer verhuisd van de buurstaat New Jersey naar het stadsdeel Brooklyn, waar in het centrum het gloednieuwe Barclays Center als thuisarena is gebouwd.


Met de komst van het basketbalteam speelt voor het eerst in vijftig jaar weer een professionele sportploeg zijn thuiswedstrijden in Brooklyn. De Nets-Knicks-match was uitverkocht, maar vermoedelijk zullen veel supporters niet naar de nieuwe hal kunnen reizen. Er rijden immers geen metro's en treinen.


Improviseren

Wel zal de wedstrijd live op de televisie worden uitgezonden. Dat geldt ook voor de marathon, die nooit eerder live op de landelijke tv te zien was. Zo zal de top- en amateursport luttele dagen na de monsterstorm een hoofdrol spelen in het herstel van New York.


Onder hardlopers heerste deze week onzekerheid over het doorgaan van de tocht, die alle vijf de stadsdelen van New York aandoet. Veel professionele atleten en amateurlopers vliegen er voor naar New York vanuit de hele wereld. Ook duizenden Nederlanders doen mee aan de race van ruim 42 kilometer. Maar van zondagavond tot woensdag waren de luchthavens in de regio gesloten vanwege het noodweer.


Veel van de bijna 50 duizend deelnemers nemen de Staten Island-pont naar het startgebied, en die veerboot is het best te bereiken met de metro. Andere renners nemen bussen, die door de Brooklyn Battery Tunnel naar de start rijden. Maar die tunnel staat vol water, de metro ligt stil, en de veerboot vaart momenteel niet.


Dat hoeft allemaal geen bezwaar te zijn, vindt voorzitter Mary Wittenberg van de organisatie; improviseren is het devies. 'Geen stad is beter in staat om hiermee om te gaan', zei ze woensdag over de gevolgen van Sandy. 'De marathon is altijd al een speciale dag voor New Yorkers, als een symbool van de vitaliteit en taaiheid van deze stad.'


Ook burgemeester Michael Bloomberg wees naar het doorgaan van de marathon als een teken dat New York er weer bovenop zal komen. Hij twijfelde daar overigens niet aan. Dinsdag uitte hij tegenover sponsors en andere betrokken al vertrouwen in de organisatie, terwijl zijn stad pas net ontwaakte uit de nachtmerrie van Sandy.


Sommigen deelnemers zullen het niet redden om naar New York te reizen, of liever niet naar de getroffen stad komen. Hun deelname is bij voorbaat gegarandeerd voor 2013, zei Wittenberg. Dat was een hart onder de riem voor de lopers, want 'New York' is elk jaar een ver van tevoren uitverkochte marathon, waarvoor strikte deelname-criteria gelden.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden