'New York is doelwit en iedereen weet het'

Het is oorlog in New York. Politieagenten in kogelvrije vesten, met de mitrailleur in de aanslag, bewaken gebouwen waar Al Qa'ida het op gemunt heeft....

Van onze correspondent Jan Tromp

Hij was met angst opgestaan, zegt hij. Zondagavond had hij de berichten gehoord over het nieuwe alarm en hij wist dat hij maandag een afspraak had bij de Citigroup. 'Ik heb tegen mijn vrouw gezegd: we moeten voort, we moeten ons werk doen en we moeten vertrouwen hebben in onze president.'

David Hamilton is een gedistingeerde verschijning, een zestiger met een smalle snor, een dunne krijtstreep in zijn kostuum. Hij vertelt dat hij drie jaar geleden door 'dom geluk' is ontsnapt aan de aanslagen op het WTC. Hij hield er kantoor, maar was afwezig op het fatale moment.

'Sindsdien leef ik niet meer rustig. Ze krijgen ons weer te pakken. Daar ben ik zeker van. Hoeveel vrachtwagens rijden hier niet door de straten? Weet u wat erin zit?

'Het is vreemd. New York is niet meer de stad die het was. We zijn doelwit en iedereen weet het. Ik word er depressief van, om eerlijk te zijn.'

Het is oorlog op de hoek van Lexington Avenue en de 53ste straat. De wolkenkrabber van de Citigroup 59 verdiepingen hoog is een van de gebouwen die op een lijst staat van Al Qai'da. Het gebouw is zorgvuldig in kaart gebracht door de terroristen. De toegangswegen, de nabijgelegen metro, het voetgangersverkeer, de constructie van het gebouw zelf alles is onderzocht. De New York Times citeert anonieme overheidsbronnen die zeggen geschrokken te zijn van de gedetailleerdheid van de plannen.

Nu houden politieagenten in kogelvrije vesten de wacht, met hun mitrailleur in de aanslag. Er staan meer dan tien politieauto's op de hoek van de straat. Iedereen die het bankgebouw wil betreden, moet zich identificeren. Tassen worden doorzocht.

Elisha Berkowitc kan niet naar binnen. Hij speelt elke ochtend aan een van de schaaktafels, maar vandaag is het atrium gesloten. 'Oorlog betekent niks meer voor me', deelt hij mee. Hij is geboren tijdens de Tweede Wereldoorlog en was in Isratijdens de oorlogen van '56 en '67 hem krijgen ze niet meer bang. 'Hollanders moeten van hun eigen geschiedenis weten dat je nergens bent als je je door angst laat leiden.'

Hij roemt Bush. 'Hij heeft lef. Hij heeft de wereld laten zien dat hij niet bang is voor de islam.' Berkowitc juicht het toe dat de Republikeinen eind van de maand hun conventie in Madison Square Garden houden, midden in Manhattan. 'Heel dicht bij de plek van 11 september. Dan toon je kracht.'

Aan de overkant van de straat staat Jeremy, een muziekimpresario, het oorlogstafereel gade te slaan. 'Ik word er nerveus van', zegt hij. Zijn kantoor ligt een straat verder.

Hij is bezorgd over het onheil dat de komende Republikeinse conventie over de stad zou kunnen afroepen. 'Mijn vrouw en ik zijn van plan om eind van de maand New York uit te zijn. Ik weet dat een heleboel mensen dan weg zullen gaan.'

Hij beschouwt de conventie als een provocatie. 'Een terrorist die zo'n kans laat liggen is gek.' Hij is het eens met Howard Dean, de voormalige Democratische presidentskandidaat die zondagavond op de televisie de regering-Bush ervan beschuldigde keer op keer met onverifieerbare berichten te komen over op handen zijnde aanslagen. 'Ik denk', zei Dean, 'dat het soms re is en soms politiek.'

Jeremy gelooft dat ook. 'Ze jagen de mensen angst aan. En volgens mij werkt dat. Al mijn vrienden denken dat er nieuwe aanslagen komen. Die sfeer van angst werkt in het voordeel van Bush. Ga er maar van uit dat hij zal worden herkozen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden