New York is de blote billen en borsten op Times Square beu

Poseren met voorbijgangers, slechts gehuld in een string. Kan dat wel op toeristentrekpleister Times Square? New York is de 'desnudas', de veelal Zuid-Amerikaanse toplessdames, en de andere bedelende straatartiesten beu. Maar als de 'Naakte Cowboy' er in zijn korte broekje vrij mag rondlopen, waarom dan de vrouwen niet met hun borsten beschilderd in de Amerikaanse kleuren?

Een van de omstreden topless-artiesten op Times Square telt de fooi die ze net heeft gekregen. Beeld getty

Times Square, zomer 2015. De blote billen-en tietenparade is weer in volle gang, tot afgrijzen van de gouverneur, de burgemeester en de politiechef. Op klaarlichte dag, tussen honderden toeristen en New Yorkers. De poserende toplessdames, slechts gehuld in string, maken wederom ordinair ruzie met de toeristen met wie ze net op de foto zijn gegaan. 'Nee, nee, kerel, zo gaat dat niet', schreeuwt de Colombiaanse Angelina (26) naar een toerist uit Ecuador. 'Je hebt helemaal geen fooi gegeven. Kom op, betalen! We doen dit niet gratis.'

Kort daarvoor hadden 'straatartiesten' Angelina en haar collega nog gewillig geposeerd met de twee Ecuadoriaanse mannen. Hun vrouwen maakten giechelig foto's, gadegeslagen door tientallen voorbijgangers. Allemaal glurend naar twee paar borsten geverfd in de Amerikaanse kleuren. Of naar latinobillen, versierd met de letters 'N' en 'Y'. Kinderen keken nieuwsgierig naar het schouwspel.

De burgemeester van New York heeft een commissie ingesteld die op 1 oktober met aanbevelingen moet komen om de bijna naakte straatartiesten te verwijderen van Times Square. Beeld Foto AP

Verbruid

Blote billen en borsten op 'Het kruispunt van de wereld', zoals de stad Times Square noemt? Is dit hetzelfde Amerika dat in rep en roer is als een tepel van Janet Jackson kort in beeld is? Of over een blote bil in de politieserie NYPD Blue? 'Ik heb je vriendin al 10 dollar gegeven', foetert een van de twee mannen uit Ecuador als ze al op de foto staan en zich uit de voeten maken. 'Vechten jullie het maar uit wie de fooi krijgt.' Angelina rent vliegensvlug naar haar collega.

De toplessvrouwen die sinds twee jaar een van 's werelds drukste toeristische trekpleisters bevolken, hebben het goed verbruid bij de hoogste bestuurders van New York. Voor veel toeristen mag Times Square misschien een nachtmerriebestemming zijn, want overvol en smakeloos, voor het stadsbestuur, de omliggende hotels en het bedrijfsleven is het populaire plein een melkkoe.

'Dit moet gestopt worden', aldus gouverneur Mario Cuomo over het optreden van de vrijwel naakte vrouwelijke straatartiesten. 'Dit hoort een toeristische attractie te zijn', aldus Cuomo over Times Square, dat jaarlijks wordt bezocht door zo'n 50 miljoen toeristen. 'Het behoort een symbool van het nieuwe New York te zijn.'

De politie kan nu niet optreden tegen de straatartiesten op Times Square omdat bedelen en topless lopen op straat niet verboden is in New York. Hoeveel topless-artiesten actief zijn op het plein, is onduidelijk. Hun aantal wordt geschat op tussen de tien en veertig. Beeld reuters

Oorlog

De gouverneur schaart zich achter burgemeester Bill de Blasio die de oorlog heeft verklaard aan de naakte vrouwen en de talloze andere 'straatartiesten' die om fooien bedelen. Gehuld vaak in pakken van populaire cartoon-figuren, variërend van Olaf (uit Disneyfilm Frozen) tot Elmo (Sesamstraat). Op 1 oktober moet een commissie, geleid door politiebaas Bill Bratton, met adviezen komen. De politici willen Times Square 'schoonvegen', en snel ook.

'Miljoenen families komen elk jaar naar Times Square', aldus De Blasio in een verklaring. 'Maar die ervaring heeft schade opgelopen door de toename van deze topless- en verklede figuren die te vaak mensen lastig vallen en blootstellen aan onfatsoenlijk gedrag.'

Een uurtje rondlopen op Times Square is genoeg om te zien wat de bestuurders bedoelen. Terwijl honderden toeristen zich 's avonds midden op het plein verzamelen, in de hoop even op het enorme tv-scherm te komen, heeft 'Elmo' ruzie met een vader. De fooi van een dollar vindt hij niet genoeg voor het poseren met diens zoon en dochter. 'Kom op, Sir', roept hij dwingend. 'Olaf', uit de populaire Disney-film Frozen, is pas tevreden met twee dollar. Dagen later wordt hij echter aangehouden omdat hij een gezin uit Zuid-Amerika 20 dollar afhandig probeert te maken.

Een van de vele straatartiesten die de laatste jaren hun toevlucht hebben gezocht tot Times Square. Volgens veel New Yorkers is het plein een kermisattractie geworden. Beeld afp

De Naakte Cowboy

Voor cosmeticawinkel Sephora hangt een man op leeftijd rond, verkleed als baby. Compleet met luier, megaspeen om de nek en gehuld in een masker van een enge, huilende baby. 'Geef mij een fooi en ik dans voor je', staat op een bordje dat hij de toeristen zwijgend voorhoudt. 'Afschuwelijk', roept een vader uit Washington als de Times Square Baby een fooi heeft gekregen en begint te schudden met zijn luier. 'Wat is dit hier? Een circus? Heb je al die naakte vrouwen hier gezien? En dat moeten mijn kinderen zien? Is dit wel Amerika?'

Een van de weinige straatartiesten waarover niet wordt geklaagd, is de Naakte Cowboy. Robert Burck (45), die internationaal is uitgegroeid tot een fenomeen, staat op een middag in zijn kort broekje op een drukke hoek. Hij lacht beleefd en vriendelijk naar iedereen en bedelt niet om dollars. Pas als een blondine met hem op de foto wil, komt Burck in actie. 'Natuurlijk, schatje', zegt hij. 'Kom maar bij de Naakte Cowboy.' Een groep Japanse meisjes lacht verlegen.

De twintigtal agenten die tegen middernacht op het plein hun dagelijkse instructies krijgen, zullen nog een harde dobber krijgen aan het aanpakken van de agressieve straatartiesten. Want topless lopen in het openbaar als straatartiest is, net als bedelen, niet verboden in New York. Agressief bedelen daarentegen is niet toegestaan. Als De Blasio ze daarop wil pakken, zal er onafgebroken en streng gecontroleerd moeten worden. En dat gaat geld en tijd kosten.

Robert Burck, beter bekend als de Naked Cowboy, met vrouwelijke fans op Times Square. Naar aanleiding van de commotie rond de topless-artiesten, heeft hij een bh aangetrokken. Beeld ap

Sloop

Politiechef Bratton ziet de problemen al opdoemen en komt met een radicaal voorstel: sloop de voetgangersgebieden op Times Square, die er sinds 2009 zijn, en je bent van het probleem verlost. 'Breek het open', aldus Bratton, die in de jaren negentig meemaakte hoe Times Square verpauperde en werd geteisterd door criminaliteit. Maar het bedrijfsleven in de buurt, verenigd in de Times Square Alliance, vindt dat veel te ver gaan.

De toplessartiesten begrijpen de commotie niet. Sommige lopen nu rond met op hun rug 'Gelijkheid' en 'Democratie' geverfd. Op zondag gingen honderden sympathisanten in Manhattan de straat op, topless uiteraard, om ze te steunen. Ook een deel van de agenten op Times Square ziet het probleem niet. Vorige week kregen twee een reprimande omdat ze poseerden met de toplessdames.

'We doen toch niemand kwaad?', zegt Angelina, die niet met haar echte naam in de krant wil. Ze overlegt op hoge toon met haar collega over de verdeling van de fooi van de Ecuadoriaanse mannen. Wat ze dagelijks verdient, wil ze niet kwijt. 'Dat gaat je niet aan', zegt ze bits. Maar een vlugge rekensom wijst uit dat het gauw kan oplopen tot tussen de 200 en 300 dollar. Verontwaardigd: 'Als de Naakte Cowboy zo bloot mag rondlopen, waarom mogen wij dat dan niet? Als families ons niet willen zien, dan lopen ze toch om ons heen?'

Op zondag werd in Manhattan gedemonstreerd, topless, door sympathisanten van de vrouwelijke straatartiesten op Times Square. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden