New Orleans vlucht voor orkaan

Honderdduizenden mensen zijn gisteren voor de orkaan Georges weggevlucht uit New Orleans en andere plaatsen langs de kust van Louisiana, Alabama en Mississipi....

Van onze correspondent

Bert Lanting

WASHINGTON

Ongeveer anderhalf miljoen inwoners hadden het advies gekregen het gebied te verlaten voordat Georges de kust zou bereiken. Op de wegen naar het noorden ontstonden enorme files, vooral boven New Orleans waar tienduizenden mensen op het laatste moment toch besloten gehoor te geven aan het evacuatie-advies.

Ook langs de kust van Mississipi en Alabama besloten veel mensen het zekere voor het onzekere te nemen. In sommige plaatsen, zoals Mobile in Alabama dat in 1979 ook al door een zware orkaan werd getroffen, hadden de autoriteiten een evacuatiebevel uitgevaardigd.

De orkaan richtte eerder al vernielingen aan op de Florida Keys, een eilandenrij langs de zuidkust van Florida. Tal van woonboten werden omvergeworpen, maar er vielen geen slachtoffers.

Het was gisteravond nog onduidelijk wanneer Georges aan land zou komen. De orkaan, die gepaard ging met rukwinden van ruim 170 kilometer, trok langzamer dan verwacht over de Golf van Mexico.

De autoriteiten maakten zich vooral zorgen over het gevaar van overstromingen. Meteorologen hadden daarvoor gewaarschuwd.

'Een langzame storm van de categorie drie kan hoog water, zware winden en enorme hoeveelheden regen veroorzaken. Als we alles tegelijk krijgen, krijg je grote verwoestingen', voorspelde Paul Trotter van de Amerikaanse meteoroliogische dienst.

Verwacht werd dat het centrum van de orkaan bij New Orleans de kust zou bereiken. Uit voorzorg hadden de eigenaars van de meeste restaurants, bars en winkels in het beroemde French Quarter van New Orleans de deuren gebarricadeerd en ramen laten dichttimmeren.

De autoriteiten hadden gewaarschuwd dat grote delen van de stad onder water zouden komen te staan, als de nabijgelegen meren Pontchartrain en Maurepas buiten hun oevers zouden treden. Duizenden toeristen kwamen vast te zitten in de stad, omdat het vliegveld van New Orleans gesloten werd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden