New Orleans houdt hart vast voor orkaan

Bezorgd bereiden inwoners van de stad New Orleans en de Amerikaanse zuidkust zich voor op de komst van de orkaan Isaac, die de regio vermoedelijk woensdag zal bereiken: precies zeven jaar na de orkaanramp van 2005.

NEW YORK - In diverse staten is de noodtoestand afgekondigd. Veel mensen hebben al een veilig heenkomen gezocht. 'Zoals altijd hopen we op het beste, en bereiden we ons voor op het ergste', zei Bobby Jindall. Als gouverneur van de staat Louisiana, waar New Orleans in ligt, riep hij inwoners op om zich goed voor te bereiden en evacuatie te overwegen.


Isaac beweegt zich noordwestwaarts boven de Golf van Mexico, richting de monding van de Mississippi-rivier in New Orleans. Hoewel het een relatief zwakke orkaan is, houden de bevolking en lokale bestuurders hun hart vast. Op 29 augustus 2005 werd de streek immers getroffen door de orkaan Katrina, met als gevolg een overstromingsramp van ongekende proporties. Door de overstromingen in New Orleans en omstreken kwamen meer dan 1.800 mensen om. Het bestuur van de stad en de staat kregen zware kritiek vanwege de gebrekkige voorbereiding op Katrina.


Sindsdien is de kwetsbare, laag gelegen kuststad beter beschermd. Met Nederlandse hulp is een systeem van verstevigde dijken, nieuwe sluizen en stormvloedkeringen gebouwd. Maar de zorg over een nieuwe, 'directe klap' door een monsterorkaan blijft groot.


In de zomer zijn tropische stormen gebruikelijk in het Caribische gebied en het zuiden van de VS. De combinatie van wind, regenval, een metershoge stormvloed en een snelle stijging van het waterniveau kan desastreuze gevolgen hebben.


Maandag werden boorplatforms in de Golf gesloten; een kwart van de binnenlandse olie en 8 procent van het Amerikaanse aardgas komt uit de streek. Ook is alle treinverkeer uit voorzorg stilgelegd.


De staten Alabama, Mississippi en Louisiana hebben de noodtoestand afgekondigd, nadat Florida zondag en maandag grotendeels werd gespaard. Van verplichte evacuaties is geen sprake.


Burgemeester Mitch Landrieu van New Orleans benadrukte dat de gemeente géén noodopvang biedt. In 2005 onstonden in het sportstadion en conferentiecentrum dodelijke toestanden toen duizenden mensen daar samenkwamen om te schuilen - zonder toereikende hulp.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden