Net gewend aan het moederschap of Li Jie denkt al aan het WK

ZWOLLE - Hoe ze tafeltennis moet inbedden in haar nieuwe gezinssituatie, weet Li Jie nog niet. Ze heeft er ook nog niet over nagedacht. De voormalig nummer 21 van de wereldranglijst wil het eerst even rustig aan doen en kijken hoe het gaat.


Ruim vier maanden geleden beviel Li Jie van een zoon, Yen Ling. Nauwelijks voorbereid nam ze dit weekeinde deel aan de NK in Zwolle. Ze haalde de finale, alsof ze niet een jaar uit de roulatie was geweest. Daarin moet ze het met 11-7, 11-9, 11-9 en 11-7 afleggen tegen Li Jiao, die weet hoe ze tegen verdedigers als Li Jie moet spelen. Het was voor Li Jiao de tiende nationale titel op rij, een evenaring van het uit 1986 stammende record van Bettine Vriesekoop.


Over twee maanden is het WK voor landenteams in Tokio. Li Jie wil meedoen. Of ze er ook klaar voor is? 'Ik moet nog heel veel trainen, vooral aanvallen, of nee, eigenlijk moet alles beter', zegt Li Jie met zelfkennis. 'Ik hoop dat het goed komt. Het moet lukken.'


Elena Timina heeft er nooit aan getwijfeld of Li Jie het WK zou halen. De bondscoach hoopt vurig dat Li Jie straks speelklaar en in vorm is voor het grote werk. 'Haar lichaamsgewicht is hetzelfde als voor de zwangerschap, ze is niet geblesseerd, tijdens de training zie ik goede dingen. Je kunt zeggen dat ze ongelooflijk goed is teruggekomen. Voor het team is ze een meerwaarde, ook al is de vorm minder dan voor de bevalling.'


Met haar defensieve spel waaruit ze op efficiënte wijze kan counteren, is ze een voorname schakel in de ploeg die de bondscoach voor ogen staat. Naast Li Jiao, onlangs nog derde tijdens de Europe Cup (voorheen de Europese Top-12) in Lausanne, Britt Eerland die zich goed heeft ontwikkeld en met Li Jie in goede doen, is Nederland een lastige opponent voor veel landen, met uitzondering van China natuurlijk.


Moderne verdedigers zoals Li Jie die net zo goed kunnen aanvallen als de ballen tegenhouden zijn schaars in Nederland. 'Verdedigen is gecompliceerder dan aanvallen', zei Timina voor haar aantreden als bondscoach twee jaar geleden. 'Het is hard werken, je krijgt geen punt gratis.'


Timina heeft oog voor deze bijna vergeten kwaliteit. Nu wordt Alice Barendregt omgeschoold van aanvaller naar verdediger. 'Maar ze is na een jaar nog lang niet waar ze moet zijn.'


Binnenkort keert Li Jie terug naar China. Drie weken later komt ze dan weer naar Nederland waar ze zich met haar ploeggenoten gaat voorbereiden op het WK in Japan. Daarna neemt ze deel aan de Open Duitse en Spaanse kampioenschappen. Geen ideale voorbereiding, maar het moet genoeg zijn om in de WK-vorm te geraken.


Als landenploeg heeft Nederland de laatste jaren uitstekende resultaten geboekt. Met Li Jiao, Li Jie en Elena Timina als hoofdrolspeelsters, werd vier keer EK-goud behaald. 'We vormen een hecht team', zegt Timina.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden