Net buiten toptien, maar Van Commenee tevreden

Op de laatste dag zakte Nederland in het olympisch medailleklassement naar de twaalfde plaats. De Fransen, met 41 medailles in totaal, gingen Nederland net voorbij met hun overwinning op de laatste dag in het handbaltoernooi....

Elfde of twaalfde, een of twee plaatsen buiten de gewenste toptien, volgens chef de mission Charles van Commenée deed dat er niet veel toe. ‘De toptien ambitie van Nederland is bedoeld om de lat hoog te leggen. Dat je er net met je nagels bij kunt, als je goed springt.

‘De topvijf is onhaalbaar, niet realistisch. En als we gaan voor een plaats in de top-15, prikkelt dat te weinig. Dan gaan sommigen achterover leunen. Je springt in mijn beleving alleen hoger, wanneer je de lat hoger legt. Als je een impuls wilt geven aan de sport, dan stel je een doel dat moeilijk haalbaar is. Dat is ambitie.’

Van Commenée zei dat er wat hem betreft veel zaken door elkaar waren gehaald vooraf. ‘Ik heb nooit een verwachting uitgesproken, noch de voorspelling gedaan dat we de toptien in het medailleklassement zouden halen. Alleen de ambitie geformuleerd. En we zijn in de buurt gekomen.’

De zeven gouden medailles waren in 1992 (Australië), 1996 (Korea) en 2004 (Groot-Brittannië) goed geweest voor de begeerde tiende plaats.

Nog maar een week geleden was Van Commenée tussentijds ter verantwoording geroepen, toen Nederland na acht dagen competitie pas op één gouden medaille – de zwemsters op de 4x100 vrij – stond. In het kamp van het Nederlands Olympisch Comité NOC*NSF was heuse paniek ontstaan, na de afgang van enkele zwemmers en tal van baanwielrenners.

Na het tweede goud, van de roeisters Van Eupen-Van der Kolk, was het gaan rollen. Nederland kende een succesvolle tweede week. De uiteindelijke oogst van zeven gouden medailles werd door de chef de mission als ‘meer dan bevredigend’ gekwalificeerd.

Van Commenée noemde Sydney 2000, het hoogtepunt van de Nederlandse olympische sport met twaalf gouden medailles, ‘uitzonderlijk goed’. Maar de zeven van Peking betekenden de op één na grootste oogst, alweer drie beter dan vier jaar geleden in de Griekse hoofdstad.

Toen dreef Nederland op de routiniers Pieter van den Hoogenband, Inge de Bruijn, Leontien van Moorsel en Anky van Grunsven.

Van Grunsven, zo verkondigde Van Commenée, is van zins nog vier jaar door te gaan met dressuur. Met wielrenster Marianne Vos en zwemheld Maarten van der Weijden tekende zij voor de drie individuele gouden medailles van Nederland.

Het was niet voor niets dat de ploegchef in zijn nabeschouwing nog eens wees op de belangrijke inbreng van de teams. ‘De gouden medaille op de eerste zondag van de 4x100 ploeg gaf een mooie indicatie van de kracht van onze teamsport. De lichte twee roeien, de waterpolosters en de hockeysters. En kort daarachter het zilver van de dressuurploeg, de vrouwenacht, en de 470 en Yngling in het zeilen. Die medailles hebben ook glans.’

In zijn nabeschouwing ging Van Commenée ook in op de manco’s van de verrichtingen in Peking. ‘We hebben met zestien medailles minder plakken dan de laatste twee keer (25 en 22). Dat komt doordat China en de Verenigde Staten een groter aandeel van de oogst hebben binnengehaald.

‘Bovendien is Groot-Brittannië, met het oog op de Spelen van Londen, nu al aangehaakt met negentien goud. En er komt steeds meer concurrentie in de sportarena.’

Nederland won minder medailles door de tegenvallende prestaties van twee vaste leveranciers, zwemmers en wielrenners. ‘Ze waren niet of te vroeg in vorm.’

De slotvraag of zijn team naar vermogen had gepresteerd, beantwoordde Van Commenée ook aan de hand van cijfers. Nederland was naar Peking gekomen met twintig successen (5 goud, 7 zilver, 8 brons) op het allerhoogste niveau in de bagage. De oogst op olympisch niveau werd 7-5-4. ‘Dat is beter, want het gaat om goud.’

Hij zei dat zijn ploeg wat had losgemaakt in Nederland, dat hij nu een overheid op de achtergrond weet die na lang aarzelen bereid is in de topsport te investeren en dat zijn team zich in China sterk heeft gemanifesteerd. ‘We hebben ons subliem gepresenteerd. De mensen zijn trots op dit fantastische uithangbord van Nederland.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden