Net als Lindbergh, maar dan iets verder

e uitdaging lijkt niet zo groot. Het reglement van de Lunar X Prize-wedstrijd kent de hoofdprijs toe aan degene die als eerste met een karretje een afstand van 500 meter aflegt en die prestatie op video weet vast te leggen. Nee, dat zijn niet de onderdelen die de deelnemers hoofdbrekens bezorgen: het is de plek van het parcours. Een ijskoude, stoffige, zuurstofloze steenklomp die minimaal 363.104 kilometer verwijderd is van aarde - een plek die de mens beter kent als 'de maan'.


De organisator, de X Prize Foundation, en zijn voornaamste sponsor, Google, maakten onlangs het deelnemersveld bekend. Er hebben zich 29 teams definitief ingeschreven voor de race naar de maan, vier ploegen hebben zich teruggetrokken. Het gros van de deelnemers komt uit de Verenigde Staten. Er is één Nederlands team, dat onder de naam White Label Space opereert. De meeste deelnemers zijn nog niet verder gekomen dan een artistieke impressie van de robotjes (zie hierboven) die ze naar de maan willen sturen.


De Lunar X Prize is geïnspireerd op de wedstrijd die een kleine eeuw geleden werd uitgeschreven door een hoteleigenaar uit New York van Franse afkomst, Raymond Orteig. Deze loofde in 1919 een bedrag van 25 duizend dollar uit voor de eerste piloot die in één ruk van New York naar Parijs wist te vliegen. Acht jaar later streek Charles Lindbergh met de eer.


De winnaar van de X Prize wacht een beloning van 20 miljoen dollar (15 miljoen als een overheidsinstelling wint; nog altijd zo'n 11 miljoen euro), vooropgesteld dat de maan voor eind 2015 wordt bereikt. De rest van het prijzengeld wordt toegekend aan prestaties als het overleven van een nacht in de vrieskou van de maan, de vondst van water of een landing op een van de plaatsen waar veertig jaar geleden de Apollomissies neerkwamen. Tegen de website PhysOrg.com zei de leider van het Rocket City Space Pioneers-team (VS, Tim Pickens, dat de hoofdprijs de kosten van de missie niet zal dekken. Een zege zal volgens hem wel helpen om een deel van de kosten terug te verdienen.


Directeur William Pomerantz van de X Prize Foundation zegt dat het doel van de wedstrijd is om bedrijfstak te laten ontstaan waarin veel meer geld omgaat. Volgens hem zal de exploitatie van de maan, waar veel grondstoffen worden vermoed, in de toekomst in handen liggen van de particuliere sector.


Peter van Ammelrooy


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden