Nestlé sluit vestiging Harare na dreigementen

Het moet een slag zijn geweest voor Grace Mugabe, de vrouw van de Zimbabwaanse president, eind oktober. Haar melkveehouderij leverde tot dat moment wekelijks 20.000 liter melk aan de melkfabriek in Harare van de Zwitserse voedselmultinational Nestlé, maar ineens kwam daar een eind aan.

Reden: druk van internationale mensenrechtenorganisaties. Mugabe had haar veehouderij verkregen dankzij de omstreden landhervorming van haar man, die met veel geweld en onderdrukking gepaard ging, stelden zij. De vorige eigenaar was een van de vierduizend blanke boeren wier land was afgenomen, officieel om het onder arme zwarte landloze boeren te verdelen. Afname van Mugabes producten zou bovendien in strijd zijn met de ‘slimme sancties’ van de EU tegen leden van Robert Mugabes regering.

De ‘first lady’ liet het er echter niet bij zitten. Zij vond twee ministers, onder wie Landbouwminster Joseph Made, bereid het management van de Nestlé-fabriek in Harare persoonlijk te komen vertellen dat de weigering Mugabe’s melk te kopen neerkwam op een ‘sanctie tegen Zimbabwe’ en dus illegaal was. Geïnsinueerd werd dat de werkvergunning van directeur Heath Tilley kon worden ingetrokken. Ook werden twee Nestlé-werknemers opgepakt en na een kort verhoor vrijgelaten.

Tankwagen

Afgelopen donderdag meldden zes mannen van Mugabe’s melkveehouderij, Gushongo Holdings Dairy Farm, zich bij Nestlé’s vestiging om melk te leveren. Ook maandag verscheen een tankwagen melk van Mugabes bedrijf aan de poort.

De druk had echter een averechts effect. Woensdag maakte het bedrijf bekend haar activiteiten in Harare te hebben stilgelegd omdat ‘onder zulke omstandigheden’ een ‘normale productie en de veiligheid van de werknemers niet te garanderen zijn’.

De maandag gestuurde melk is dan ook nooit afgenomen, aldus een Nesléwoordvoerder in de Neue Zürcher Zeitung. Die staat in een tankwagen van Gushongo Holdings ‘ergens in Harare te verzuren’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden