Nerveus en soms zelfs hulpeloos Brazilië met moeite langs Kroatië (3-1)

Zeven stappen moet Brazilië volgens bondscoach Luiz Felipe Scolari zetten om over een maand de wereldbeker in eigen land te kunnen torsen. De eerste pas van zijn elftal was er een vooruit, hoe aarzelend ook gezet. Twee treffers van Neymar, een vanaf de strafschopstip, en een van Oscar brachten verlossing in de WK-ouverture tegen Kroatië die eindigde in 3-1.

Beeld epa

Ronduit discutabel was de penalty, na zeventig minuten voetballen. Fred ging tegen de grond alsof drie Kroaten aan zijn kanariegele shirt trokken, terwijl hij ook had kunnen blijven staan. Scheidsrechter Nishimura zag er een strafschop in en maakte zich populairder bij de Brazilianen dan bij het vorige WK, toen de Japanner de uitschakeling door Nederland floot.

Neymar schoot raak, via de hand van Pletikosa, en São Paulo ontstak het vuurwerk op de avond van de bevrijding. Ze zongen nog zo mooi de longen uit hun lijf, de spelers van Brazilië, toen het volkslied klonk. En dat bleven ze samen met 60 duizend fans doen, toen het bandje was afgelopen. Het was alsof ze om de hand vroegen van hun land, op de dag dat een openingsceremonie vol gezang en dans vooraf werd gegaan door demonstraties en excessief politiegeweld.

Vol ongeloof
Het volk aanvaarde het gebaar in dank en klapte luid, alsof het wilde zeggen: vanaf nu trekken we samen op naar de wereldtitel. Twaalf minuten later keken ze vol ongeloof toe hoe Marcelo zijn eigen keeper Julio Cesar verschalkte. Een voorzet van de Kroatische hardloper Olic verraste de linksback, ook doordat de bal via het been van spits Jelavic afketste.

Straatvechter Scolari wond zich op in zijn blauwe jas, want zo goed speelde zijn elftal niet. Ontstellend vaak verspeelden de Brazilianen bijvoorbeeld de bal, meestal omdat ze vooral in mooi voetbal de oplossing zochten. Dat was naïef gedacht tegen de nummer 18 van de wereld, Kroatië, dat spelers heeft die blijven rennen tot het laatste fluitsignaal.

Werklust
Ze tartten met hun werklust de Brazilianen, die elkaar soms woest aankeken na een foute pass. In het Itaquerão, gelegen in een wat minder deel van São Paulo, oogden ze vaak nerveus en soms zelfs hulpeloos. Een systeem ontbrak, mede doordat Oscar, Hulk en Neymar overal en nergens tegelijk liepen. Fred was op de scène voor de strafschop na onzichtbaar, hoewel toch afkomstig uit een land dat spitsen als Romario, Ronaldo en Rivaldo voortbracht.

Waar het nieuwgebouwde stadion in de miljoenenstad nog een laatste lik verf behoeft, staat ook het nationale elftal nog in de steigers. Nooit draaide het kanariegele machientje zo geolied als bij de Confederations Cup van vorig jaar, de grootspraak van de spelers en coach Scolari ten spijt. Die was ook gebaseerd op de finale van dat toernooi: 3-0 tegen Spanje. Neymar, de spil waarom heel het elftal draait, verkeerde destijds in de vorm van zijn leven.

Donderdag wees hij nog even naar de hemel, voordat hij het veld opstapte. Maar ook het wonderkind met al zijn gratie ploeterde, vooral in het eerste half uur. Hij sloeg Modric met zijn arm in de nek en incasseerde geel, maar liet desondanks een paar tellen later het stadion van extase trillen. Fraai was het voetenwerk van Oscar, die als een slangenmens tussen wat Kroaten door Neymar aanspeelde. Met links schoot hij via de paal raak, langs doelman Pletikosa.

Onbewogen
Bondscoach Niko Kovac van Kroatië zag het onbewogen aan, terwijl zijn kaken een kauwgum vermaalden. De oud-international kent de beperkingen van zijn elftal, dat het volgens aanvoerder Darijo Srna vooral van hard werken en nooit opgeven moet hebben. Misschien was dat wat bescheiden gezegd, al werd de geschorste spits Mario Mandzukic node gemist.

Met hem leverde Kroatië een afmaker in, die nog van pas had kunnen komen tegen de weifelende Braziliaanse achterhoede. Jelavic, van Hull City, was zijn vervanger. Hij deed het niet veel slechter dan Fred, Hulk en de rest van de thuisploeg. Die schoof, zeker na een late dribbel van Oscar, de onderlinge irritaties opgelucht terzijde na een bibberende WK-ouverture.

Beeld ap
Beeld ap
Beeld ap
Beeld getty
Beeld afp
Beeld getty
Beeld reuters
Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.