Nergens bang voor, maar geen straatvechter

Emile Roemer..

Den Haag Eén minuut voordat Emile Roemer vrijdagochtend op de knop ‘verzenden’ drukte om zich per e-mail kandidaat te stellen als fractievoorzitter, belde hij Agnes Kant. ‘Ik vond dat zij het als eerste moest weten.’

Toen Roemer (47) zich ’s avonds presenteerde als de nieuwe fractievoorzitter en als kandidaat-lijsttrekker voor de verkiezingen van 9 juni, had een koerier al een fles wijn bezorgd van Agnes Kant, ‘met een heel lief briefje’.

Zijn fractie steunt hem van harte, al is hij volgens CDA-Kamerlid Ger Koopmans ‘geen typische SP’er’. Samen zitten ze in de commissie Verkeer en Waterstaat. Koopmans vindt Roemers werkwijze bestuurlijk. ‘Bijna een CDA’er. Geen straatvechter zoals Jan Marijnissen.’

Demissionair minister Camiel Eurlings (Verkeer), die Roemer geregeld tegenover zich vond in debatten over de kilometerheffing, herkent dat beeld. ‘Emile is een man met passie voor de zaak en weet dat te combineren met bestuurlijke verantwoordelijkheid.’

Niettemin voerde hij hard oppositie. Roemer is tegen het kastje van Eurlings, heeft grote bezwaren tegen de OV-chip van Huizinga, is tegen de uitbreiding van Schiphol en tegen verplichte aanbestedingen in het openbaar vervoer.

De politiek zit Roemer in het bloed. Hij komt uit een katholieke familie in het Brabantse Boxmeer. Zijn grootvader was actief bij de Roomsch-Katholieke Staatspartij, zijn moeder was lid van het CDA-vrouwenberaad. Roemer over zijn achtergrond: ‘Aan de keukentafel is veelvuldig gediscussieerd.’

Zijn Brabantse wortels vallen ook in Den Haag op. Eurlings: ‘We zijn allebei carnavalsvierders, dan heb je respect voor elkaar.’ PvdA-Kamerlid Lia Roefs beaamt: ‘Die openheid en humor, dat is toch wel Brabants.’ In zijn vrije tijd speelt Roemer nog altijd saxofoon bij een ‘joekskapel’, een dweilorkestje.

Na zijn opleiding aan de Pedagogische Academie werd Roemer leraar in het basisonderwijs. Al vanaf 1980 is hij in Boxmeer betrokken bij de SP, waar hij opklom tot aanvoerder van de lokale fractie. De fractie groeide tussen 1994 en 2006 van twee naar zes raadszetels. In 2002 werd hij wethouder en locoburgemeester in een college met de VVD.

Al in 1998 polste Jan Marijnissen Roemer voor de Tweede Kamer. Maar Roemer wilde niet, vanwege zijn twee jonge dochters. Bij de verkiezingen van 2006 zei hij wel ja. Hij verschijnt steevast in de Kamer in pak met stropdas, niet heel gebruikelijk voor SP’ers. In de Gelderlander zei hij daarover in 2006: ‘Dit draag ik sinds ik wethouder werd. Ik wil er representatief uitzien.’

Of Roemer een geschikte leider zal zijn? ‘Hij is een verbinder van mensen en hun meningen’, zegt PvdA’er Roefs. ‘Al kan hij ook boos worden. Dan wordt hij heel rood en gaat hij zitten mokken. Dat is niet effectief, maar dat weet hij zelf ook wel.’

CDA’er Koopmans wijst op dezelfde valkuil: ‘Emile is snel op zijn tenen getrapt. Dan klapt ie dicht en gaat ie mokken.’

Indien de SP-leden hem in april ook als lijsttrekker kiezen, moet hij het in de campagne opnemen tegen de veel bekendere kopstukken van de andere partijen.

Roemer zelf was daar vrijdagavond laconiek over: ‘Daar zitten ook veel leiders tussen van wie men denkt: waarom zijn die er nog? Ik ben nergens bang voor. En met mijn onbekendheid is het na vandaag rap afgelopen.’

Bart Dirks, Lise Witteman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden