Nepalees die menstruerende vrouw naar schuur verbant, riskeert nu drie maanden cel

Nepal gaat harder optreden tegen het oude hindoe-gebruik om vrouwen tijdens de menstruatie tijdelijk te verbannen naar de koeienstal of schuur. Vanaf volgend jaar augustus riskeren landgenoten die hun menstruerende vrouw het huis uitgooien een celstraf van drie maanden of een boete van 26 euro. Het parlement hoopt zo een einde te maken aan de omstreden 'chhaupadi'-traditie.

Menstruerende vrouwen in Nepal. Beeld EPA

Hoewel het gebruik ruim tien jaar geleden al in de ban werd gedaan, trekken veel Nepalezen zich nog altijd niets aan van het verbod.

In grote delen van het land, in het bijzonder in het westelijke heuvelgebied, wordt het huis nog altijd tot verboden gebied verklaard voor menstruerende vrouwen omdat ze 'onrein' zouden zijn. Vier dagen lang worden de vrouwen geacht te verblijven in stallen, schuren of andere onhygiënische plekken dichtbij het huis. Volgens het hindoe-gebruik mogen zij andere personen of runderen niet aanraken. Het aanraken van fruit en groenten is ook uit den boze. Pas op de vijfde dag mogen vrouwen het huis weer betreden.

Mensenrechten- en vrouwenorganisaties ageren al jaren tegen het onrecht dat vrouwen wordt aangedaan. Volgens vrouwengroepen zijn de afgelopen tien jaar minstens tien verbannen vrouwen omgekomen door slangenbeten, onderkoeling of bloedingen. Ook het gevaar van infecties is groot vanwege de slechte omstandigheden waaronder ze de dagen moeten slijten.

Moderniseren

Omdat het verbod, dat in 2005 werd afgekondigd, niet kon worden afgedwongen met straffen en boetes, bleef 'chhaupadi' bestaan. 'De mensen zullen nu ontmoedigd worden om deze discriminerende traditie na te leven', zegt parlementariër Krishna Bhakta Pokhrel, die betrokken was bij het opstellen van de nieuwe wet.

Maar een vrouwelijk parlementslid uit het westelijke district Doti, waar 'menstruele verbanning' nog volop wordt toegepast, zegt dat de nieuwe wetgeving onvoldoende is. Gauri Kumari Oli vindt dat de overheid meer moet doen aan voorlichting. 'Mensen die denken dat vrouwen niet rein zijn tijdens de menstruatie zullen zich niet laten tegenhouden door de angst dat ze nu bestraft kunnen worden', aldus het parlementslid.

Ze heeft de verbanning uit huis ook zelf moeten ondergaan. 'Ik werd gevraagd om de tempel of de keuken niet binnen te komen', zegt Oli. 'Maar ik hoefde nooit in een schuur te slapen.' De nieuwe wet maakt deel uit van een plan om de wetgeving te verbeteren en te moderniseren. Ook het gebruik waarbij de familie van een vrouw een huwelijk veilig moet stellen door haar aanstaande man en diens familie te betalen, wil Nepal nu gaan uitbannen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden