Nepal stelt strengere regels op voor bestijging Mount Everest na dodelijk klimseizoen

Na het dodelijkste klimseizoen in vier jaar tijd gaat de Nepalese regering waarschijnlijk overstag: er komen strengere regels voor het beklimmen van de Mount Everest. Steeds vaker staan relatief onervaren klimmers in de rij voor de hoogste berg van de wereld, die langzamerhand bekendstaat als een alpinistenkerkhof.

Klimmers op weg naar de top van de Mount Everest.Beeld AFP

In de plannen die woensdag door een Nepalese overheidscommissie zijn gepresenteerd, staat dat klimmers pas de Mount Everest (8.848 meter) mogen beklimmen als ze eerder minstens een Nepalese bergtop van meer dan 6.500 meter hebben gehaald. Ook moeten de avonturiers een bewijs van goede gezondheid tonen en beschikken over een zorgverzekering die eventuele kosten voldoende dekt.

De Nepalese regering staat welwillend tegenover de voorstellen. Minister van Toerisme Yogesh Bhattarai wil de nieuwe regels voor het volgende klimseizoen in de lente van 2020 hebben vastgelegd. ‘Je mag de Mount Everest niet zomaar beklimmen gewoon omdat je daar je zinnen op hebt gezet. Daarom gaan we klimvaardigheden en gezondheid testen voordat mensen een klimvergunning krijgen’, zei hij tijdens de presentatie.

Onhandelbare drukte

Aanleiding voor het reguleren van de beklimming van de ‘godin van de lucht’, zoals Nepalezen de Mount Everest noemen, was het dodelijke klimseizoen afgelopen lente. In totaal kwamen elf mensen om tijdens hun poging de berg te beklimmen, waarvan zeven binnen één week in mei. Op foto’s was te zien dat er grote files ontstonden op de flanken van de berg. Klimmers moesten soms urenlang in de kou wachten, terwijl ze naar adem snakten.

Nepal lijkt toe te geven aan de kritiek op deze onhandelbare drukte op de Everest. Het Aziatische land zou de berg commercieel uitbuiten: iedereen die 10 duizend euro kon ophoesten, bovenop de tienduizenden euro’s die ze aan de expeditie-organisatoren moeten betalen, kreeg een vergunning om te gaan klimmen. Ook de organisatoren gingen door het slijk: ze hadden onervaren klimmers meer in bescherming moeten nemen tegen de harde omstandigheden. Die klimmers zouden de ervaren rotten tegenhouden op hun weg naar de top.

Het is een opvallende tegemoetkoming, want bergtoerisme is een belangrijke inkomstenbron voor Nepal dat acht van de veertien hoogste bergen ter wereld telt. Een recordaantal van liefst één miljoen buitenlandse toeristen trok in 2018 naar het dak van de planeet.

Zone des doods

De Everest, Nepals bekendste berg, werd in 1953 voor het eerst succesvol beklommen. Sir Edmund Hillary en zijn gids Tenzing Norgay verwierven daarmee eeuwige roem. Maar een tocht naar de top is niet langer een prestatie van mythische proporties. Inmiddels hebben ongeveer zesduizend klimmers zich aan de berg gewaagd. Rond de driehonderd mensen overleefden de tocht niet.

Zeker in de ‘zone des doods’, de laatste paar honderd meter naar de top, is het zwaar. Op dergelijke hoogten is het zuurstofgehalte zo laag dat de meeste klimmers afhankelijk zijn van zuurstofflessen. Ook moeten ze soms temperaturen tot 60 graden onder nul trotseren.

Mira Acharya, lid van de Nepalese commissie, beschrijft tegenover persbureau Reuters hoe belangrijk de nieuwe regels zijn om onnodige doden op de Everest te voorkomen. ‘Klimmers gaan dood door hoogteziekte, hartaanvallen of uitputting, niet door een verkeersopstopping.’

Filevorming op de Mount Everest

In de file staan op de A2 is vervelend, in de file staan op Mount Everest is levensgevaarlijk. Dat bleek 22 mei, tijdens één van de drukste dagen ooit op de Mount Everest.

De vercommercialisering van de Mount Everest gaat zelfs zover dat reisverzekeraars in Nepal de afgelopen jaren voor miljoenen euro's zijn opgelicht met onnodige reddingsacties in het Himalaya-gebergte. 

Zestig jaar na de eerste geslaagde beklimming van Mount Everest is de hoogste berg ter wereld het decor geworden van een freakshow. Bejaarden, kinderen, blinden, eenbenigen en nu ook de eerste tweeling – klimmers doen er hun best een nieuw record te vestigen. Verslaggever Toine Heijmans vroeg zich af hoeveel klimmers de Mount Everest kan hebben.   

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden